Bienestar invernal: creación de un entorno hogareño seguro para el asma

Winter Well-being: Crafting an  Asthma-Safe Home Environment

Bienestar invernal: creación de un entorno hogareño seguro para el asma

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que causa inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias, dificultando la respiración . El aire frío y seco del invierno puede desencadenar síntomas de asma como tos, sibilancias y dificultad para respirar en muchas personas.

Sin embargo, existen formas de reducir los desencadenantes del asma en casa y crear un ambiente confortable para respirar fácilmente durante todo el invierno . Esta publicación de blog brindará consejos sobre cómo optimizar su hogar para la salud del asma durante los meses más fríos.

Mantenga niveles óptimos de humedad

El aire seco del invierno puede irritar las vías respiratorias y desencadenar síntomas de asma. El uso de un humidificador devuelve humedad al aire y puede ayudar a evitar que las vías respiratorias se inflamen e irriten [1] .

Trate de mantener los niveles de humedad entre el 30% y el 50% dentro de su hogar [2] . Utilice un higrómetro para controlar la humedad y realizar los ajustes necesarios. Los humidificadores de vapor frío y de vapor cálido son buenas opciones . Coloque humidificadores en los dormitorios y en las salas de estar principales, y límpielos periódicamente según las instrucciones del fabricante.

Para el asma grave, se recomienda un humidificador con filtro de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) para filtrar los irritantes y alérgenos que podrían dispersarse en el aire. Consulte con su médico si un humidificador HEPA sería beneficioso para usted.

Mantenga su hogar libre de polvo

Los ácaros del polvo prosperan en el calor interior del invierno y pueden desencadenar síntomas de asma. Quitar el polvo y pasar la aspiradora con frecuencia es clave para minimizar la acumulación de polvo [3] . Las áreas a las que se debe prestar mucha atención incluyen:

  • Ropa de cama: lave las sábanas semanalmente en agua caliente a más de 130 °F para matar los ácaros del polvo. Reemplace las almohadas cada 1 o 2 años.
  • Muebles tapizados - Aspire las grietas con regularidad.
  • Cortinas y persianas: lavadas o limpiadas con frecuencia para controlar el polvo.
  • Alfombras: aspire 2 o 3 veces por semana con una aspiradora con filtro HEPA.
  • Animales de peluche: lávelos frecuentemente con agua caliente o manténgalos encerrados en cubiertas a prueba de polvo.
  • Sistema HVAC: cambie los filtros mensualmente.

Evite el desorden que acumula polvo y utilice elementos de decoración lavables cuando sea posible. Los purificadores de aire portátiles con filtros HEPA también pueden ayudar a eliminar los alérgenos y mantener limpio el aire interior.

Deje entrar aire fresco con regularidad

El aire viciado y estancado puede albergar desencadenantes del asma como el moho, la caspa de las mascotas y el humo. Adquiera el hábito de abrir las ventanas diariamente durante 5 a 10 minutos , incluso durante el invierno, para dejar entrar aire fresco [4] . Este intercambio de aire ayuda a eliminar los irritantes.

En días moderadamente cálidos (40 °F o más), abra las ventanas y puertas durante 30 minutos para ventilar completamente y refrescar la atmósfera de su hogar [5] . Sólo asegúrese de vestirse abrigado para evitar pasar frío.

Hacer que su hogar sea energéticamente eficiente con un aislamiento adecuado, burletes y contraventanas le permitirá ingresar aire fresco sin perder demasiado calor. Considere un ventilador de recuperación de calor (HRV) para filtrar y hacer circular el aire continuamente.

Desterrar el moho y los hongos

El aumento de la humedad interior debido a actividades como ducharse y cocinar puede provocar el crecimiento de moho en invierno. Las esporas de moho agravan el asma y empeoran los síntomas.

Sea diligente en los siguientes pasos para inhibir el moho [6] :

  • Utilice ventiladores al cocinar, ducharse o limpiar para eliminar el exceso de humedad. Ventile los ventiladores hacia el exterior, no hacia los áticos donde se puede acumular la humedad.
  • Abra las persianas y cortinas después de ducharse para permitir que escape la humedad.
  • Destape los retornos de aire frío para que el aire pueda circular adecuadamente.
  • Deje más tiempo para que los artículos mojados se sequen por completo antes de guardarlos.
  • Repare las fugas de plomería con prontitud para evitar puntos de humedad.
  • Limpie regularmente los azulejos del baño, la lechada, las ventanas y otras áreas con mucha humedad.

Trate cualquier moho visible rápidamente con una solución de lejía y agua o un limpiador enzimático. Evite el nuevo crecimiento de moho abordando la fuente de humedad que permitió su desarrollo. Un deshumidificador puede ayudar a mantener la humedad por debajo del 50% .

Limpie las superficies con productos aptos para el asma

Muchos aerosoles de limpieza y productos perfumados convencionales tienen compuestos orgánicos volátiles (COV) que pueden irritar las vías respiratorias. Cuando compre productos de limpieza, opte por:

  • Productos sin fragancia y con bajo contenido de COV [7]
  • Ingredientes de origen vegetal como vinagre, jugo de limón, peróxido de hidrógeno y bicarbonato de sodio.
  • Paños y trapeadores de microfibra para atrapar la suciedad sin residuos químicos
  • Jabones no tóxicos libres de colorantes y perfumes.

Evite las toallitas polvorientas para secadora y los suavizantes perfumados que contienen irritantes respiratorios. Busque bolas para secadora o bolas para secadora de lana como alternativas sin fragancia.

Ventile el área que está limpiando abriendo una ventana o encendiendo un ventilador. El uso de una mascarilla también puede minimizar la exposición a los vapores de los productos de limpieza.

Limite los contaminantes interiores

El humo del cigarrillo, de la madera y otros vapores liberan partículas que provocan inflamación de las vías respiratorias y empeoran el asma [8] . Evite los contaminantes interiores al:

  • Establecer un hogar libre de humo. No permita fumar en el interior.
  • Abstenerse de encender velas, incienso y fuegos de leña en el interior de la casa.
  • Usar estufas de gas, propano y leña con ventilación adecuada.
  • Guardar pinturas, decapantes y artículos para pasatiempos en un cobertizo o garaje. Ventile bien si se usa en interiores.
  • Dejar que los motores de los automóviles y las herramientas que funcionan con gasolina, como las cortadoras de césped, se calienten al aire libre.
  • Haga funcionar los extractores de aire de la cocina y el baño cuando cocine y se duche para ventilar.
  • Mantener cerradas las puertas del coche, garaje y taller para evitar que los humos entren en el interior.
  • Revisar la caldera/chimenea para una ventilación adecuada. Comuníquese con un técnico si sospecha que hay una fuga.

Los detectores de monóxido de carbono y los filtros de aire HEPA brindan protección adicional contra la contaminación del aire interior. Evite los complementos y ambientadores muy perfumados; en su lugar, utilice aceites esenciales, flores frescas o plantas para agregar fragancia.

Controle los alérgenos interiores

La caspa, el pelo y la saliva de las mascotas peludas pueden provocar ataques de asma. Si es posible, encontrar un nuevo hogar para las mascotas es ideal para mantener el entorno del paciente asmático libre de alérgenos. Cuando esto no sea una opción, los siguientes consejos pueden ayudar a reducir los alérgenos de las mascotas en casa [9] :

  • Mantenga a las mascotas fuera de los dormitorios y limítelos a una habitación tanto como sea posible. Utilice filtros de aire HEPA en esas habitaciones.
  • Bañe a las mascotas semanalmente y límpielas con un paño húmedo entre ellas para eliminar la caspa.
  • Cuide a las mascotas al aire libre si el asma es grave. Use una mascarilla cuando se arregle.
  • Aspire tapizados, alfombras y pisos al menos dos veces por semana para aspirar el pelo y la caspa de las mascotas. Utilice aspiradoras con filtros avanzados como HEPA.
  • Lave la ropa de cama de las mascotas con frecuencia en agua caliente para eliminar los alérgenos.
  • Considere la posibilidad de tomar medicamentos o vacunas antialérgicas de inmunoterapia para desensibilizarse a los alérgenos de las mascotas con el tiempo.

Para las alergias a los ácaros del polvo, cubra las almohadas y los colchones con fundas con cremallera a prueba de polvo. Lave las sábanas semanalmente en agua caliente. Reduzca el desorden y los muebles de tela para limitar la acumulación de polvo . Los limpiadores de aire portátiles con filtros HEPA también pueden filtrar el polvo y los alérgenos.

Mantener la temperatura óptima

Respirar aire frío y seco puede provocar constricción de las vías respiratorias y síntomas de asma. Las temperaturas interiores deben mantenerse cómodas para respirar con facilidad. Lo ideal es mantener temperaturas entre 68 y 75 °F dentro de su hogar [10] . Las temperaturas nocturnas más frescas, de alrededor de 65 °F, pueden resultar cómodas para dormir.

Utilice un termómetro para controlar la temperatura interior y ajuste el termostato en consecuencia. En días muy fríos, encienda un humidificador para devolver humedad al aire seco que puede irritar los pulmones.

Vístase en capas y agregue mantas adicionales por la noche. Beba líquidos calientes y evite las bebidas frías para ayudar a mantener caliente el cuerpo, especialmente las vías respiratorias. Los calentadores portátiles de mano se pueden utilizar para calentar eficientemente la habitación que ocupa sin sobrecalentar toda la casa.

Siga una dieta limpia

Llevar una dieta rica en antioxidantes y alimentos antiinflamatorios puede ayudar a reducir la inflamación bronquial. Llénese de frutas, verduras, cereales integrales, proteínas magras, nueces y pescado. Los alimentos relacionados con la reducción de los síntomas del asma incluyen [11] :

  • Pescado azul con alto contenido de omega-3 como salmón, caballa y sardinas.
  • Verduras de hojas verdes como col rizada, espinacas y col rizada.
  • Brócoli, zanahoria, boniato y calabaza
  • Tomates
  • Manzanas, cítricos, bayas.
  • Cúrcuma, jengibre, ajo, aceite de oliva.
  • Nueces, almendras, semillas de calabaza.
  • Té verde

Limite los alimentos procesados, el exceso de azúcar, los fritos y la comida chatarra que son proinflamatorios . El sobrepeso puede empeorar el asma, ya que el exceso de grasa corporal ejerce presión sobre los pulmones y las vías respiratorias. Mantenga un índice de masa corporal (IMC) saludable mediante dieta y ejercicio.

Llevar una dieta equilibrada puede ayudar a controlar los síntomas del asma y mejorar la salud en general.

Ayuda y recursos en línea para el asma

A continuación se incluyen algunos recursos útiles para aprender más sobre el asma y mantenerse al tanto de su afección:

  • Asociación Americana del Pulmón - Ofrece información sobre los desencadenantes del asma, el tratamiento, los planes de acción y un cuestionario sobre la salud del asma. Sitio web: www.lung.org/asthma
  • Fundación de Asma y Alergia de América - Proporciona educación, defensa y campamentos para el asma para niños. Teléfono: 1-800-7-ASTMA. Sitio web: www.aafa.org
  • Red de Alergia y Asma - Proporciona herramientas para el manejo del asma, como tarjetas de billetera para medicamentos. Sitio web: www.allergyasthmanetwork.org
  • Centros para el Control de Enfermedades (CDC) - Tiene datos sobre el asma, información sobre diagnóstico, un plan de acción y más. Sitio web: www.cdc.gov/asthma
  • Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre - Ofrece guías completas sobre asma para adultos, niños y alergias. Sitio web:
    https://www.nhlbi.nih.gov/health/asthma
  • Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología - Proporciona localizador de alergólogos, planes de acción para el asma y noticias. Sitio web: www.aaaai.org
  • Centro de asma KidsHealth - Sitio para niños con videos, cuestionarios y consejos sobre cómo vivir con asma. Sitio web: https://kidshealth.org/en/kids/asthma.html
  • AsmaMD - Aplicación para pacientes para realizar un seguimiento del asma, recibir recordatorios y orientación personalizada. Sitio web: www.asthmamd.org
  • Grupos de apoyo locales - Verifique las reuniones presenciales para el asma a través de hospitales o organizaciones sin fines de lucro.

Mantenerse informado a través de organizaciones de salud acreditadas y defender sus necesidades ante su médico es clave para controlar con éxito el asma a largo plazo.

Controle el estrés y duerma lo suficiente

El estrés psicológico y fisiológico afecta negativamente al asma al provocar constricción de las vías respiratorias. Practica técnicas de relajación como yoga, respiración profunda, meditación o

visualización para activar su respuesta de relajación [12]. Dormir bien entre 7 y 9 horas por noche también es esencial para mantener bajo control el estrés y el asma.

Mantener cuidadosamente el ambiente de su hogar puede marcar una diferencia significativa a la hora de mantener el asma bajo control durante los inviernos fríos y secos . La implementación de estas prácticas saludables en el hogar ayuda a garantizar que el aire que respira en el interior esté húmedo, limpio y libre de factores desencadenantes para que pueda vivir cómodamente con asma en cualquier época del año.

Referencias:

[1] Arundel, AV y cols. "Efectos indirectos para la salud de la humedad relativa en ambientes interiores". Perspectivas de salud ambiental vol. 65 (1986): 351-61. doi:10.1289/ehp.8665351

[2] Guarnieri, Gabriella et al. "La humedad relativa y su impacto en el sistema inmunológico y las infecciones". Revista internacional de ciencias moleculares vol. 24,11 9456. 29 de mayo. 2023, doi:10.3390/ijms24119456

[3] Gøtzsche, PC, Johansen, HK, Schmidt, LM y Burr, ML "Medidas de control de los ácaros del polvo doméstico para el asma". Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas, 2004, número 4, número de artículo CD001187. DOI: 10.1002/14651858.CD001187.pub2.

[4] Holden, Karl A y cols. "El impacto de la mala calidad de la vivienda y del aire interior en la salud respiratoria de los niños". Respira (Sheffield, Inglaterra) vol. 19,2 (2023): 230058.

doi:10.1183/20734735.0058-2023

[5] Win, Patrick H. y Iftikhar Hussain. "Desencadenantes del asma: ¿qué es lo que realmente importa?". Asma clínica (2008): 149-156. doi:10.1016/B978-032304289-5.10017-7

[6] Moisés, Loveth et al. "La exposición al olor a moho en interiores aumenta el riesgo de asma en adultos mayores que viven en viviendas sociales". Revista internacional de investigación ambiental y salud pública vol. 16,14 2600. 22 de julio de 2019, doi:10.3390/ijerph16142600

[7] Pacheco Da Silva, Emilie et al. "Uso doméstico de productos de limpieza ecológicos y caseros, modo de aplicación con toallitas y asma entre los adultos franceses de la cohorte CONSTANCES". Vol. aire interior 32,7 (2022): e13078. doi:10.1111/ina.13078

[8] Breysse, Patrick N et al. "Contaminación del aire interior y asma en niños". Actas de la Sociedad Torácica Estadounidense vol. 7,2 (2010): 102-6. doi:10.1513/pats.200908-083RM

[9] Chabra, R. y Gupta, M. "Asma alérgica e inducida por el medio ambiente". StatPearls, actualizado el 7 de agosto de 2023, StatPearls Publishing, enero de 2023.

[10] Chen, Yuxiong et al. "Asociaciones entre la temperatura ambiente y las hospitalizaciones por asma en adultos en Beijing, China: un estudio cruzado de casos estratificado en el tiempo". Investigación respiratoria vol. 23,1 38. 22 de febrero de 2022, doi:10.1186/s12931-022-01960-8

[11] Han, Yueh-Ying et al. "Dieta y asma: una actualización". Opinión actual en alergia e inmunología clínica vol. 15,4 (2015): 369-74. doi:10.1097/ACI.0000000000000179

[12] Luyster, Faith S et al. "Calidad del sueño y control del asma y calidad de vida en el asma grave y no grave". Dormir y respirar = Schlaf & Atmung vol. 16,4 (2012): 1129-37. doi:10.1007/s11325-011-0616-8

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