¿Cuál es la ciencia detrás del ASMR? ¿Puede realmente relajarte?

What is the Science Behind ASMR and Can it Really Relax You?

¿Alguna vez ha sentido una sensación de hormigueo y calmante recorriendo su cuello y columna mientras observaba a alguien susurrar, golpear suavemente o realizar otras tareas aparentemente mundanas? Si es así, es posible que hayas experimentado el misterioso fenómeno conocido como Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma (ASMR).

ASMR ha arrasado en Internet en los últimos años, con millones de personas sintonizando canales de YouTube y otras plataformas dedicadas a crear videos diseñados para desencadenar esta reacción física única. Pero, ¿qué es exactamente ASMR? ¿Existe alguna evidencia científica que respalde sus supuestos beneficios de relajación? Sumerjámonos en el fascinante mundo de ASMR y exploremos lo que sabemos hasta ahora.

Comprender ASMR: significado y desencadenantes

El término " Respuesta Sensorial Meridiana Autónoma " fue acuñado en 2010 por Jennifer Allen, una profesional de la ciberseguridad y una de las primeras pioneras de la comunidad ASMR en YouTube[1]. Se refiere a la sensación de hormigueo, similar a la estática , que algunas personas experimentan en respuesta a ciertos estímulos auditivos, visuales o táctiles, a menudo descrita como una ola placentera de relajación que comienza en el cuero cabelludo y desciende por la parte posterior del cuello y la columna.

Si bien los desencadenantes específicos pueden variar de persona a persona, algunos ejemplos comunes de estímulos que inducen ASMR incluyen:

  • Susurrar o hablar en voz baja
  • Sonidos de golpeteo, raspado o crujido.
  • Movimientos lentos y deliberados de la mano.
  • Tareas repetitivas como cepillarse el cabello o pasar páginas.
  • Atención personalizada cercana o escenarios de juego de roles.

Curiosamente, el concepto de sensaciones similares a ASMR existe desde hace mucho más tiempo que el término en sí. Los investigadores han encontrado posibles referencias al fenómeno en la literatura clásica por parte de autores como Sylvia Plath y Virginia Woolf , lo que sugiere que las personas han estado experimentando estos hormigueos durante siglos, incluso si no tenían un nombre para ello[2].

La ciencia detrás de ASMR: ¿Qué le hace a tu
¿Cerebro?

Si bien el estudio de ASMR aún está en sus inicios, los investigadores han comenzado a desentrañar algunos de los procesos neurológicos que pueden subyacer a esta experiencia sensorial única. En un estudio pequeño pero innovador publicado en 2018, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para observar la actividad cerebral de 10 participantes mientras veían videos de ASMR [3].

Los resultados fueron fascinantes: cuando los participantes informaron haber experimentado las características sensaciones de hormigueo, sus cerebros mostraron una mayor actividad en varias regiones clave, entre ellas[3]:

  • El lóbulo frontal : Asociado con la emoción, la empatía y los comportamientos sociales.
  • El lóbulo parietal : Implicado en el procesamiento de la información sensorial y la atención.
  • El lóbulo temporal : desempeña un papel en el procesamiento auditivo y la formación de la memoria.

Estos hallazgos sugieren que ASMR puede ser más que una simple tendencia peculiar en Internet: parece ser un fenómeno sensorial genuino con efectos mensurables en el cerebro.

Pero eso no es todo. Los investigadores también propusieron que ASMR podría desencadenar la liberación de ciertos neurotransmisores y hormonas asociadas con el placer, la relajación y los vínculos sociales, como la dopamina, la oxitocina y las endorfinas [3]. Esto podría ayudar a explicar por qué muchos entusiastas de ASMR informan que se sienten tranquilos, somnolientos y reconfortados después de ver o escuchar contenido de ASMR.

Los beneficios potenciales de ASMR: mejorar el estado de ánimo, el sueño y más

Si bien aún se necesita más investigación, la evidencia existente sugiere que ASMR puede ofrecer una variedad de beneficios potenciales para quienes lo experimentan. Estas son algunas de las áreas más prometedoras:

Mejor estado de ánimo y alivio del estrés

Uno de los efectos más comúnmente reportados de ASMR es una mejora del estado de ánimo y una sensación de relajación . En un estudio inicial publicado en 2015, los investigadores encontraron que el 80% de los participantes experimentaron un mejor estado de ánimo después de estar expuestos a estímulos ASMR, y los efectos duraron más para aquellos con niveles más bajos de depresión [4].

Además, muchos entusiastas de ASMR informan sentir una reducción del estrés y la ansiedad después de ver o escuchar contenido de ASMR, potencialmente debido a la liberación de neurotransmisores calmantes como la oxitocina y las endorfinas.

Mejor calidad del sueño

La capacidad del ASMR para inducir un estado de relajación profunda ha llevado a los investigadores a explorar su potencial como ayuda natural para dormir . Un estudio de 2015 encontró que un asombroso 82 % de los participantes utilizaron ASMR para ayudarlos a conciliar el sueño, y muchos informaron mejoras en la calidad del sueño [4].

Los investigadores creen que ASMR puede ayudar a facilitar la transición al estado de ondas cerebrales theta asociado con el sueño profundo y reparador, lo que lo convierte en una alternativa prometedora a los medicamentos o ayudas para dormir tradicionales.

Alivio del dolor

Si bien la investigación aún es limitada, algunos estudios han sugerido que ASMR puede ofrecer un alivio temporal del dolor crónico. En el mismo estudio de 2015 mencionado anteriormente, una parte de los participantes informaron haber experimentado un alivio del dolor que duró hasta 3 horas después de la exposición a los estímulos ASMR [4].

Los mecanismos exactos detrás de este beneficio potencial aún no están claros, pero es posible que la liberación de endorfinas y la promoción de la relajación desempeñen un papel en la reducción de la percepción del dolor.

Concentración mejorada y estado de flujo

Curiosamente, los investigadores han encontrado similitudes entre los patrones de actividad cerebral observados durante la ASMR y los asociados con el " estado de flujo ", un estado de concentración profunda y enfocada en el que pierdes el sentido del tiempo y te sumerges por completo en una tarea[4].

Esto ha llevado a algunos a especular que ASMR puede tener beneficios cognitivos , potencialmente ayudando en tareas que requieren atención sostenida o creatividad. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender completamente esta conexión.

ASMR para condiciones específicas: explorando las posibilidades

A medida que el interés en ASMR continúa creciendo, los investigadores también están explorando sus posibles aplicaciones para diversas afecciones y trastornos. Aquí hay algunas áreas donde ASMR puede ofrecer beneficios terapéuticos:

TDAH y problemas de concentración

Dado el vínculo potencial entre ASMR y una mayor concentración, algunos investigadores han sugerido que ASMR podría ser una herramienta útil para personas con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Si bien todavía falta una investigación dedicada en esta área, las cualidades meditativas y de atención plena del ASMR pueden ayudar a mejorar el enfoque y la atención de quienes luchan con estos problemas.

Desorden del espectro autista

La investigación preliminar también ha explorado los posibles beneficios de ASMR para personas en el espectro del autismo. Algunos estudios han sugerido que ASMR podría ayudar con la autorregulación emocional, la ansiedad y el manejo del estrés, además de proporcionar un efecto calmante y calmante después de períodos de sobreestimulación o crisis [5][6].

Sin embargo, es importante señalar que no todas las personas en el espectro del autismo pueden responder positivamente al ASMR, especialmente aquellos con sensibilidad a ciertos sonidos o estímulos.

Dolores de cabeza y alivio de la tensión

Si bien no existe un estudio directo sobre la relación entre ASMR y dolores de cabeza, varios investigadores han mencionado que ASMR puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza tensionales debido a sus efectos que promueven la relajación.

Al reducir el estrés y la tensión muscular, particularmente en las áreas de la cabeza y el cuello, ASMR podría potencialmente aliviar las molestias asociadas con los dolores de cabeza tensionales.

Trastornos de ansiedad y estado de ánimo

Dados los efectos reportados del ASMR para mejorar el estado de ánimo y aliviar el estrés, algunos investigadores han sugerido que puede tener potencial terapéutico para personas que luchan contra trastornos de ansiedad o trastornos del estado de ánimo como la depresión .

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, si bien ASMR puede brindar un alivio temporal para algunas personas, no debe considerarse un reemplazo del tratamiento o terapia profesional para estas afecciones.

Los inconvenientes y limitaciones de ASMR

Si bien los beneficios potenciales de ASMR son intrigantes, es importante reconocer que no todos experimentan el fenómeno de la misma manera y existen algunos inconvenientes potenciales a considerar[7]:

Diferencias individuales y no respondedores

Una de las limitaciones más importantes del ASMR es que no todo el mundo experimenta la respuesta de hormigueo o relajación . De hecho, algunas personas afirman sentirse estresadas, molestas o incluso disgustadas por los mismos estímulos que otros encuentran tranquilizadores.

Además, incluso entre aquellos que experimentan ASMR, puede haber diferencias individuales significativas en los tipos de desencadenantes que son efectivos, así como en la intensidad y duración de la respuesta.

ASMR Inmunidad y Desensibilización

Otro problema potencial es el fenómeno de la " inmunidad ASMR " o desensibilización. Algunos espectadores de ASMR durante mucho tiempo informan que después de una exposición prolongada, los efectos de hormigueo y relajación comienzan a disminuir o desaparecer por completo.

Esta "inmunidad" puede deberse a que el cerebro se acostumbra a los estímulos, haciéndolos menos efectivos con el tiempo. Si bien tomar descansos del contenido de ASMR a veces puede ayudar a restaurar la sensibilidad, vale la pena considerar este potencial de desensibilización, especialmente para aquellos que dependen en gran medida del ASMR para relajarse o dormir.

Misofonía y reacciones aversivas

En el extremo opuesto del espectro, existe una condición conocida como misofonía , que se caracteriza por una extrema sensibilidad o aversión a ciertos sonidos, incluidos los comúnmente utilizados en los videos ASMR, como susurros, golpecitos o ruidos de masticación.

Para las personas con misofonía, el contenido ASMR puede desencadenar sentimientos intensos de ira, ansiedad o incluso pánico, lo que lo convierte en una experiencia potencialmente angustiosa o dañina en lugar de relajante.

Sobreestimulación y sobrecarga sensorial

Si bien el ASMR a menudo se asocia con la relajación, es importante tener en cuenta que para algunas personas, particularmente aquellas con trastornos del procesamiento sensorial o ciertas afecciones neurológicas, los estímulos utilizados en los videos de ASMR en realidad pueden provocar sobreestimulación o sobrecarga sensorial .

Esto podría provocar sensaciones de malestar, agitación o incluso síntomas físicos como dolores de cabeza o náuseas, frustrando el propósito previsto del ASMR como herramienta de relajación.

Potencial de dependencia o uso excesivo

Como cualquier actividad o comportamiento que proporcione placer o alivio, existe el riesgo de desarrollar una dependencia no saludable o un uso excesivo del contenido ASMR.

Si bien no hay evidencia que sugiera que el ASMR en sí sea inherentemente adictivo, algunas personas pueden depender demasiado de él como mecanismo de afrontamiento o escape, descuidando potencialmente otros aspectos importantes de sus vidas o no abordando problemas subyacentes que pueden estar contribuyendo a la adicción. su necesidad de relajación o ayuda para dormir.

Encontrar la experiencia ASMR adecuada para usted

A pesar de los posibles inconvenientes y limitaciones, ASMR sigue siendo un fenómeno fascinante y potencialmente beneficioso para muchas personas. Sin embargo, es fundamental abordarlo con una mentalidad abierta y exploratoria, reconociendo que no todo el contenido o los desencadenantes de ASMR funcionarán para todos.

A continuación se ofrecen algunos consejos para encontrar la experiencia ASMR adecuada que funcione mejor para usted:

  1. Explore diferentes desencadenantes : los desencadenantes de ASMR pueden ser muy personales y lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Experimente con diferentes tipos de sonidos, imágenes y escenarios de juegos de roles para encontrar los que más le resuenen.
  2. Comienza despacio y observa tus reacciones : si eres nuevo en ASMR, comienza con videos más cortos y presta atención a cómo responden tu cuerpo y tu mente. Si siente malestar, ansiedad o sobreestimulación, puede que sea mejor probar con un desencadenante diferente o tomar un descanso.
  3. Busque creadores respetables y de buena reputación : la comunidad ASMR es amplia y no todos los creadores de contenido siguen prácticas éticas o respetuosas. Busque canales con críticas positivas y centrados en crear una experiencia segura, cómoda y no sexualizada.
  4. Utilice ASMR como complemento, no como reemplazo : si bien ASMR puede ser una herramienta útil para relajarse, dormir o controlar ciertas afecciones, no debe considerarse como un único tratamiento o reemplazo de la atención o terapia profesional cuando sea necesario.
  5. Tenga en cuenta la posible desensibilización : para evitar la "inmunidad ASMR", considere tomar descansos regulares del contenido ASMR y explorar otras técnicas o actividades de relajación.
  6. Respeta las diferencias individuales : no todo el mundo experimentará o disfrutará el ASMR, y eso está perfectamente bien. Respeta el hecho de que algunas personas pueden encontrar ciertos desencadenantes desagradables o incluso angustiosos, y evita presionar o juzgar a quienes no comparten tu afinidad por el ASMR.

Al abordar ASMR con una mentalidad abierta y responsable, y estar en sintonía con sus necesidades y preferencias individuales, puede aumentar sus posibilidades de encontrar una experiencia relajante y agradable que funcione para usted.

El futuro de la investigación y la comprensión de ASMR

Si bien el estudio de ASMR aún se encuentra en sus primeras etapas, el creciente interés y curiosidad en torno a este fenómeno ha inspirado a los investigadores a profundizar en sus mecanismos subyacentes, sus posibles aplicaciones y su impacto social.

A medida que se realicen más estudios y evolucione nuestra comprensión de ASMR , podremos obtener información valiosa sobre la compleja interacción entre la percepción sensorial, el procesamiento emocional y las respuestas de relajación física.

Además, la exploración de ASMR podría arrojar luz sobre temas más amplios como la neurodiversidad, las diferencias individuales en el procesamiento sensorial y el papel de la tecnología en la configuración de nuestras experiencias y relaciones.

Sin embargo, es importante abordar la investigación de ASMR con una lente crítica y objetiva, reconociendo las limitaciones de los estudios actuales y evitando generalizaciones excesivas o afirmaciones exageradas.

Como ocurre con cualquier campo emergente, se necesitan estudios rigurosos y bien diseñados y una voluntad de desafiar y perfeccionar las teorías existentes a medida que surgen nuevas pruebas.
En última instancia, el futuro de la investigación ASMR promete no solo comprender mejor este fenómeno único, sino también obtener conocimientos más profundos sobre el funcionamiento de la mente y el cuerpo humanos, y potencialmente descubrir nuevas vías para promover el bienestar y la relajación generales.

Conclusión

La ciencia detrás de ASMR todavía está envuelta en un misterio, pero un creciente conjunto de investigaciones y evidencia anecdótica sugieren que este peculiar fenómeno puede ofrecer beneficios reales para la relajación, la mejora del estado de ánimo e incluso posibles aplicaciones terapéuticas .

Si bien no todo el mundo experimenta el ASMR de la misma manera y existen preocupaciones válidas sobre posibles inconvenientes o limitaciones, la amplia popularidad y los efectos positivos reportados del ASMR lo convierten en un área de estudio fascinante que merece una mayor exploración.

A medida que continuamos desentrañando los fundamentos neurológicos y psicológicos de ASMR, es posible que no solo obtengamos una mejor comprensión de esta experiencia sensorial única, sino que también descubramos nuevos conocimientos sobre el complejo funcionamiento de nuestro cerebro, nuestras emociones y nuestro bienestar general.

Por lo tanto, la próxima vez que se sienta hipnotizado por el suave golpeteo de las uñas o los tranquilizadores murmullos de una voz susurrada, recuerde que hay más que solo entretenimiento en juego: es posible que esté aprovechando un poderoso e innato mecanismo de relajación que la ciencia sólo empezando a entender.

Referencias:

[1] "Cómo ASMR se convirtió en una sensación (publicado en 2019)". The New York Times, 2024, www.nytimes.com/2019/04/04/magazine/how-asmr-videos-became-a-sensation-youtube.html .

[2] Poerio, G. “¿Se podría aliviar el insomnio con un vídeo de YouTube? La relajación y la calma de ASMR ". Springer EBooks, Springer Nature, enero de 2016, págs. 119–28, https://doi.org/10.1007/978-3-319-45264-7_15 .

[3] Lochte, Bryson C et al. "Una investigación por resonancia magnética funcional de los correlatos neuronales subyacentes a la respuesta meridiana sensorial autónoma (ASMR)". BioImpactos: BI vol. 8,4 (2018): 295-304.doi:10.15171/bi.2018.32

[4] Barratt, Emma L y Nick J Davis. "Respuesta sensorial meridiana autónoma (ASMR): un estado mental similar al flujo". PeerJ vol. 3e851. 26 de marzo de 2015, doi:10.7717/peerj.851

[5] Modesto-Lowe, Vania et al. "¿La meditación de atención plena mejora la atención en el trastorno por déficit de atención con hiperactividad?" Revista mundial de psiquiatría vol. 5,4 397-403. 22 de diciembre de 2015, doi:10.5498/wjp.v5.i4.397

[6] Barratt, Emma L y Nick J Davis. "Respuesta sensorial meridiana autónoma (ASMR): un estado mental similar al flujo". PeerJ vol. 3e851. 26 de marzo de 2015, doi:10.7717/peerj.851

[7] Engelbregt, HJ et al. "Los efectos de la respuesta sensorial autónoma de los meridianos (ASMR) sobre el estado de ánimo, la atención, la frecuencia cardíaca, la conductancia de la piel y el EEG en adultos jóvenes sanos". Investigación experimental del cerebro vol. 240,6 (2022): 1727-1742. doi:10.1007/s00221-022-06377-9

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