Mes de la educación sobre la presión arterial alta 2024: una guía completa

High Blood Pressure Education Month 2024: A Comprehensive Guide

Mientras celebramos el Mes de la educación sobre la presión arterial alta en mayo de 2024, es crucial crear conciencia sobre esta afección de salud silenciosa pero generalizada, a menudo denominada el "asesino silencioso". La hipertensión, o presión arterial alta, afecta a casi la mitad de todos los adultos en los Estados Unidos, la asombrosa cifra de 119,9 millones de personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)[2][3] . Este problema multifacético exige nuestra atención, ya que la hipertensión no controlada puede provocar complicaciones graves, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia renal, que se encuentran entre las principales causas de muerte en el país.

La hipertensión es un importante factor de riesgo de enfermedad cardiovascular, que se cobró la vida de más de 928.000 estadounidenses en 2021, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. El accidente cerebrovascular, otra consecuencia mortal de la presión arterial alta no controlada, sigue siendo la quinta causa de muerte en los Estados Unidos. Es alarmante que solo aproximadamente 1 de cada 4 adultos con hipertensión (27,0 millones) tenga su afección bajo control , lo que destaca la necesidad urgente de una mayor concienciación, detección temprana y estrategias de tratamiento eficaces[2][3].

Comprensión de las lecturas de presión arterial

Para comprender la gravedad de la hipertensión, es esencial comprender cómo se mide y clasifica la presión arterial. Las lecturas de presión arterial constan de dos números: presión sistólica (el número superior) y presión diastólica (el número inferior). Estos números representan la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias durante y entre los latidos del corazón, respectivamente.

Según las pautas del Colegio Estadounidense de Cardiología/Asociación Estadounidense del Corazón (ACC/AHA) de 2017, la presión arterial se clasifica en los siguientes rangos[4][5]:

  • Saludable: Menos de 120/80 mmHg
  • Elevado: sistólica entre 120-129 mmHg y diastólica menos de 80 mmHg
  • Hipertensión en etapa 1: sistólica entre 130 y 139 mmHg o diastólica entre 80 y 89 mmHg
  • Hipertensión en etapa 2: sistólica igual o superior a 140 mmHg o diastólica igual o superior a 90 mmHg
  • Crisis Hipertensiva: Sistólica superior a 180 mmHg o diastólica superior a 120 mmHg (requiere atención médica inmediata)

Es importante tener en cuenta que estas pautas difieren de las de la Sociedad Internacional de Hipertensión (ISH) y la Sociedad Europea de Cardiología (ESC), que definen la hipertensión como una presión arterial sistólica de 140 mmHg o más y/o una presión arterial diastólica de 90 mmHg. o superior.

Causas y factores de riesgo

La hipertensión se puede clasificar en dos categorías principales: hipertensión primaria (esencial) e hipertensión secundaria.

La hipertensión primaria , que representa entre el 90% y el 95% de los casos en adultos, se desarrolla gradualmente con el tiempo y generalmente es el resultado de una combinación de factores genéticos y ambientales, que incluyen[4][5]:

  • Genética: las personas con antecedentes familiares de hipertensión tienen un mayor riesgo, ya que los factores genéticos pueden influir en factores como el manejo del sodio, la actividad del sistema renina-angiotensina y la reactividad vascular.
  • Edad: el riesgo de desarrollar hipertensión aumenta con la edad, ya que los vasos sanguíneos se endurecen gradualmente y pierden su elasticidad con el tiempo.
  • Raza/etnia: las personas negras no hispanas tienen una mayor incidencia de hipertensión, probablemente debido a una combinación de factores genéticos y ambientales, como tasas más altas de obesidad y diabetes.
  • Obesidad: el exceso de peso ejerce una presión adicional sobre el sistema cardiovascular, ya que aumenta el volumen sanguíneo y el gasto cardíaco, lo que conduce a una presión arterial más alta.
  • Consumo excesivo de alcohol: Beber cantidades excesivas de alcohol puede elevar la presión arterial al aumentar la inflamación, alterar la función renal y alterar el equilibrio de las hormonas que regulan la presión arterial.
  • Estilo de vida sedentario: la falta de actividad física está relacionada con un mayor riesgo de hipertensión, ya que el ejercicio regular ayuda a mantener la función saludable de los vasos sanguíneos y a controlar el peso.
  • Ingesta elevada de sodio: el consumo excesivo de sodio puede contribuir a la hipertensión al hacer que el cuerpo retenga el exceso de líquido, lo que aumenta el volumen sanguíneo y ejerce más presión sobre las paredes de los vasos sanguíneos.

La hipertensión secundaria , que representa entre el 2% y el 10% de los casos en adultos, es causada por una afección médica subyacente o un medicamento, como[4][5]:

  • Enfermedad renal: las afecciones que afectan la función renal, como la enfermedad renal crónica o la enfermedad renovascular, pueden provocar hipertensión al alterar el equilibrio de líquidos y sodio del cuerpo.
  • Apnea obstructiva del sueño: este trastorno del sueño, caracterizado por episodios repetidos de obstrucción respiratoria durante el sueño, puede aumentar el riesgo de hipertensión al provocar desequilibrios hormonales e inflamación crónica.
  • Defectos cardíacos congénitos: Ciertos defectos cardíacos congénitos, como la coartación de la aorta, pueden causar un aumento de la presión arterial al obstruir el flujo sanguíneo.
  • Trastornos de la tiroides: tanto el hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) como el hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) pueden contribuir a la hipertensión al afectar el metabolismo y el equilibrio hormonal del cuerpo.
  • Ciertos medicamentos: algunos medicamentos, como las píldoras anticonceptivas, los descongestionantes, los antiinflamatorios no esteroides (AINE) y los corticosteroides, pueden aumentar la presión arterial como efecto secundario.
  • Uso de drogas ilegales: el uso de drogas ilegales, como la cocaína y las metanfetaminas, puede provocar un aumento temporal pero significativo de la presión arterial.
  • Consumo crónico de alcohol: el consumo excesivo de alcohol a largo plazo puede dañar el hígado, los riñones y el sistema cardiovascular, provocando hipertensión.
  • Problemas de las glándulas suprarrenales: las afecciones que afectan las glándulas suprarrenales, como el síndrome de Cushing o el feocromocitoma (tumor suprarrenal), pueden provocar una producción excesiva de hormonas que elevan la presión arterial.
  • Tumores endocrinos: ciertos tipos de tumores que secretan hormonas, como la aldosterona o el cortisol, pueden provocar hipertensión al alterar el equilibrio de líquidos y electrolitos del cuerpo.

Diagnostico y tratamiento

El diagnóstico de hipertensión generalmente implica múltiples lecturas de presión arterial a lo largo del tiempo, ya que una sola lectura elevada no es suficiente para un diagnóstico. Los proveedores de atención médica generalmente tomarán varias mediciones de la presión arterial durante visitas separadas, además de preguntar sobre posibles factores de riesgo o afecciones subyacentes.

Si la presión arterial alta persiste, su proveedor de atención médica puede recomendar pruebas adicionales para evaluar las posibles causas subyacentes y el daño a los órganos. Estas pruebas pueden incluir[1][4][5]:

  • Análisis de sangre: los análisis de sangre de rutina pueden ayudar a evaluar la función renal, los niveles de electrolitos y detectar afecciones como diabetes o colesterol alto, que pueden contribuir a la hipertensión.
  • Electrocardiogramas (EKG): un electrocardiograma puede detectar irregularidades en la actividad eléctrica del corazón, lo que puede indicar tensión cardíaca o daño causado por presión arterial alta prolongada.
  • Ultrasonidos: Las imágenes por ultrasonido, como un ecocardiograma (ultrasonido cardíaco) o un ultrasonido renal (ultrasonido renal), pueden ayudar a evaluar la estructura y función de estos órganos, que pueden verse afectados por la hipertensión.
  • Monitoreo de la presión arterial las 24 horas: también conocido como monitoreo ambulatorio de la presión arterial (MAPA), esta prueba implica el uso de un dispositivo portátil que mide automáticamente la presión arterial a intervalos regulares durante un período de 24 horas, lo que proporciona una imagen más completa de las fluctuaciones de la presión arterial a lo largo de todo el proceso. el día y la noche.

El enfoque de tratamiento para la hipertensión a menudo implica una combinación de modificaciones en el estilo de vida y medicación, según la gravedad de la afección y la presencia de otros factores de riesgo o comorbilidades.

Modificaciones de estilo de vida:

  • Pérdida de peso: Perder tan solo 10 libras puede reducir significativamente la presión arterial. Por cada 20 libras de peso perdidas, la presión arterial sistólica puede disminuir entre 5 y 20 mmHg.
  • Dieta: Seguir una dieta rica en frutas, verduras, cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa, limitando al mismo tiempo el sodio, las grasas saturadas y los azúcares añadidos, puede ayudar a reducir la presión arterial. Se ha demostrado que la dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) reduce la presión arterial sistólica entre 8 y 14 mmHg.
  • Actividad física: Realizar ejercicio aeróbico regular durante al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana puede reducir la presión arterial sistólica entre 4 y 9 mmHg. Los ejemplos incluyen caminar a paso ligero, nadar, andar en bicicleta o bailar.
  • Limitar el consumo de alcohol: el consumo moderado de alcohol (no más de un trago al día para las mujeres y dos tragos al día para los hombres) puede ayudar a reducir la presión arterial. El consumo excesivo de alcohol puede elevar la presión arterial y contrarrestar los beneficios de los medicamentos.
  • Dejar de fumar: Dejar de fumar puede reducir inmediatamente el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, así como mejorar la salud cardiovascular general.
  • Manejo del estrés: el estrés crónico puede contribuir a la hipertensión al desencadenar la liberación de hormonas que contraen los vasos sanguíneos y aumentan la presión arterial. Practicar técnicas de relajación como la meditación, la respiración profunda, el yoga o la atención plena puede ayudar a reducir la presión arterial al reducir los niveles de estrés.

Medicamento:

Si las modificaciones del estilo de vida por sí solas no son suficientes para controlar la presión arterial, los proveedores de atención médica pueden recetar uno o más medicamentos de las siguientes clases:

  • Diuréticos: a menudo conocidos como "píldoras de agua", los diuréticos ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de sodio y agua, reduciendo el volumen sanguíneo y la presión arterial. Los ejemplos incluyen hidroclorotiazida, clortalidona e indapamida.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA): estos medicamentos previenen la formación de angiotensina II, una sustancia que contrae los vasos sanguíneos. Al inhibir este proceso, los inhibidores de la ECA permiten que los vasos sanguíneos se relajen y se ensanchen, lo que reduce la presión arterial. Los inhibidores de la ECA comunes incluyen lisinopril, enalapril y captopril.
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II (BRA): en lugar de bloquear la formación de angiotensina II, los BRA bloquean la acción de esta sustancia impidiendo que se una a los receptores de las paredes de los vasos sanguíneos. Esto permite que los vasos sanguíneos permanezcan dilatados y reduce la presión arterial. Los ejemplos incluyen losartán, valsartán e irbesartán.
  • Bloqueadores de los canales de calcio: estos medicamentos bloquean la entrada de calcio a las células musculares que recubren las paredes de los vasos sanguíneos, lo que hace que los vasos se relajen y dilaten, reduciendo así la presión arterial. Los bloqueadores de los canales de calcio comúnmente recetados incluyen amlodipino, diltiazem y verapamilo.
  • Betabloqueantes: al bloquear los efectos de la hormona epinefrina (adrenalina), los betabloqueantes disminuyen la frecuencia cardíaca y reducen la fuerza de las contracciones del corazón, lo que reduce la presión arterial. Los ejemplos incluyen metoprolol, atenolol y carvedilol.

Es importante tener en cuenta que encontrar el medicamento o la combinación de medicamentos adecuados puede implicar un proceso de prueba y error, ya que las respuestas individuales pueden variar . Al recetar medicamentos antihipertensivos se tienen en cuenta factores como la edad, el origen étnico, las comorbilidades y los posibles efectos secundarios.

En algunos casos, los proveedores de atención médica pueden recomendar una clase específica de medicamento según la presencia de ciertas comorbilidades o "indicaciones convincentes". Por ejemplo:

  • Insuficiencia cardíaca: normalmente se recomiendan diuréticos, betabloqueantes, inhibidores de la ECA/BRA y antagonistas de la aldosterona.
  • Después de un infarto de miocardio: a menudo se recetan betabloqueantes e inhibidores de la ECA para reducir el riesgo de futuros eventos cardiovasculares.
  • Diabetes: se recomiendan los inhibidores de la ECA o los BRA, ya que se ha demostrado que brindan protección renal adicional en pacientes con diabetes.
  • Enfermedad renal crónica: a menudo se recetan inhibidores de la ECA o BRA para retardar la progresión de la enfermedad renal.

Hipertensión y embarazo

La hipertensión durante el embarazo puede plantear riesgos importantes tanto para la madre que da a luz como para el bebé. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente entre el 6% y el 8% de los embarazos se ven afectados por hipertensión , lo que puede provocar complicaciones como disminución de la función renal, bajo peso al nacer y parto prematuro[2][3].

La preeclampsia , una afección caracterizada por presión arterial alta y proteínas en la orina, puede desarrollarse durante el embarazo y progresar a eclampsia, una afección potencialmente mortal que puede provocar convulsiones y otras complicaciones graves. La preeclampsia afecta aproximadamente al 5-8% de todos los embarazos y es una de las principales causas de enfermedad y muerte materna e infantil en todo el mundo[2][3][5] .

La única cura para la preeclampsia es el parto y es esencial una estrecha vigilancia por parte de los proveedores de atención médica. El tratamiento durante el embarazo puede incluir medicamentos para reducir la presión arterial, así como un seguimiento regular de la salud de la madre y del bebé. En casos graves, puede ser necesario un parto temprano para evitar complicaciones adicionales.

Complicaciones y efectos en el cuerpo.

La hipertensión no tratada o no controlada puede tener graves consecuencias en diversos órganos y sistemas del cuerpo. Algunas de las complicaciones más importantes incluyen[6]:

  • Sistema cardiovascular:
    • Ataque cardíaco: la presión arterial alta puede dañar las arterias, provocando la acumulación de placa y aumentando el riesgo de ataque cardíaco.
    • Insuficiencia cardíaca: la presión arterial alta prolongada obliga al corazón a trabajar más, lo que puede debilitar y agrandar el músculo cardíaco con el tiempo y provocar insuficiencia cardíaca.
    • Aterosclerosis: la hipertensión contribuye al endurecimiento y estrechamiento de las arterias, una condición conocida como aterosclerosis, que puede restringir el flujo sanguíneo y aumentar el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.
  • Cerebro:
    • Accidente cerebrovascular: la presión arterial alta es un factor de riesgo importante para los accidentes cerebrovasculares isquémicos y hemorrágicos, ya que puede dañar y debilitar los vasos sanguíneos del cerebro, provocando roturas u obstrucciones.
    • Ataques isquémicos transitorios (AIT): también conocidos como "mini accidentes cerebrovasculares", los AIT son bloqueos temporales del flujo sanguíneo al cerebro que pueden causar síntomas temporales similares a los de un accidente cerebrovascular y pueden ser una señal de advertencia de un accidente cerebrovascular inminente.
    • Deterioro cognitivo: la hipertensión no controlada puede contribuir al deterioro cognitivo y a un mayor riesgo de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular.
  • Riñones:
    • Enfermedad renal crónica (ERC): la presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos pequeños de los riñones, lo que lleva a una pérdida progresiva de la función renal con el tiempo, lo que podría provocar una enfermedad renal terminal (ESRD) y la necesidad de diálisis o trasplante de riñón. .
  • Ojos:
    • Retinopatía: la hipertensión puede causar daño a los vasos sanguíneos de la retina, lo que provoca problemas de visión y potencialmente ceguera si no se trata. ○ Neuropatía óptica: la presión arterial alta también puede dañar el nervio óptico, lo que provoca pérdida de visión o deterioro de la función visual.

Es fundamental comprender que la hipertensión a menudo no presenta ningún síntoma perceptible hasta que ya se ha producido un daño significativo, razón por la cual a menudo se la conoce como el "asesino silencioso". El control regular de la presión arterial y el cumplimiento de las recomendaciones de tratamiento son esenciales para prevenir estas complicaciones potencialmente mortales.

Abordar las disparidades y las barreras

A pesar de la disponibilidad de tratamientos eficaces, existen disparidades significativas en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la hipertensión. Ciertas poblaciones, como las personas negras no hispanas, tienen una mayor prevalencia de hipertensión y tasas de control de la presión arterial más deficientes en comparación con otros grupos raciales/étnicos .

Según los CDC, entre los adultos con hipertensión, la prevalencia ajustada por edad de hipertensión controlada es más baja entre los adultos negros no hispanos (32,8%), en comparación con los adultos blancos no hispanos (46,7%) y los adultos hispanos (43,3%). 2][3] . Estas disparidades están influenciadas por una compleja interacción de factores genéticos, ambientales y socioeconómicos.

Las barreras para el manejo eficaz de la hipertensión incluyen[2][3]:

  • Falta de acceso a la atención médica: factores como la pobreza, la falta de seguro y el acceso limitado a los centros de atención médica pueden impedir el diagnóstico y el tratamiento oportunos. Según los CDC, en 2019, aproximadamente 28,5 millones de personas no mayores en los Estados Unidos no tenían seguro.
  • Estado socioeconómico: el nivel socioeconómico más bajo se asocia con tasas más altas de hipertensión y un peor control de la presión arterial. Un estudio publicado en el Journal of the American Heart Association encontró que las personas que vivían en vecindarios con un nivel socioeconómico más bajo tenían un riesgo 32% mayor de desarrollar hipertensión en comparación con aquellos que vivían en vecindarios con un nivel socioeconómico más alto.
  • Alfabetización sanitaria: la comprensión limitada de la hipertensión, sus consecuencias y la importancia del cumplimiento del tratamiento puede obstaculizar un tratamiento eficaz. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., solo el 12 % de los adultos en los Estados Unidos tienen habilidades competentes en materia de alfabetización sanitaria .
  • Barreras culturales y lingüísticas: las diferencias en las creencias culturales y las barreras lingüísticas pueden crear desafíos en la comunicación con los proveedores de atención médica, lo que genera malentendidos y un posible incumplimiento de las recomendaciones de tratamiento.

Abordar estas disparidades y barreras requiere un enfoque multifacético que implique mejorar el acceso a la atención médica, aumentar la alfabetización sanitaria y promover una atención culturalmente competente. Las estrategias pueden incluir:

  • Ampliar el acceso a servicios de atención médica asequibles: iniciativas como centros de salud comunitarios, clínicas móviles y telemedicina pueden ayudar a cerrar la brecha en áreas desatendidas.
  • Implementar programas educativos adaptados culturalmente: proporcionar materiales educativos específicos e intervenciones que tengan en cuenta las creencias culturales, las preferencias lingüísticas y los niveles de alfabetización sanitaria pueden mejorar la comprensión y el compromiso con el tratamiento de la hipertensión.
  • Mejorar la comunicación proveedor-paciente: capacitar a los proveedores de atención médica en competencia cultural y estrategias de comunicación efectivas puede facilitar una mejor comprensión y confianza entre los pacientes y sus equipos de atención.
  • Abordar los determinantes sociales de la salud: factores como la pobreza, la inestabilidad habitacional, la falta de acceso a alimentos saludables y la exposición ambiental pueden contribuir al desarrollo y exacerbación de la hipertensión. Se necesitan esfuerzos de colaboración que involucren a formuladores de políticas, organizaciones comunitarias y proveedores de atención médica para abordar estos determinantes subyacentes.
  • Promoción de intervenciones comunitarias: la colaboración con organizaciones religiosas, centros comunitarios y líderes locales puede ayudar a difundir información culturalmente relevante y facilitar la adopción de comportamientos saludables dentro de las comunidades afectadas desproporcionadamente por la hipertensión.

Conclusión

El Mes de la Educación sobre la Presión Arterial Alta sirve como recordatorio de la necesidad apremiante de crear conciencia, promover la detección temprana y fomentar el control eficaz de la hipertensión. Al empoderar a las personas con conocimientos, fomentar estilos de vida saludables y garantizar el acceso a atención médica de calidad, podemos trabajar para reducir la carga de esta enfermedad silenciosa pero devastadora .

Recuerde, controlar la presión arterial alta se puede lograr mediante una combinación de modificaciones en el estilo de vida, cumplimiento de la medicación y seguimiento regular . Al tomar medidas proactivas y trabajar en estrecha colaboración con los proveedores de atención médica, las personas pueden reducir significativamente el riesgo de desarrollar complicaciones potencialmente mortales asociadas con la hipertensión.

Unámonos este mes de mayo para crear conciencia, derribar barreras y empoderar a las comunidades para que tomen el control de su salud cardíaca. Un esfuerzo concertado hoy puede allanar el camino para un mañana más saludable y vibrante, donde se minimice el impacto de la hipertensión y se dé prioridad al bienestar cardiovascular para todos.

Referencias:

[1] CDC. “Prevalencia de la hipertensión en EE. UU. | Millones de Corazones®.” Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 12 de mayo de 2023, Millionhearts.hhs.gov/data-reports/hypertension-prevalence.html.

[2] CDC. "Acerca de la presión arterial alta". Presión arterial alta, 2024, www.cdc.gov/high-blood-pression/about/index.html.

[3] CDC. "Datos sobre la presión arterial alta". Presión arterial alta, 2024, www.cdc.gov/high-blood-pression/data-research/facts-stats/index.html.

[4] "Nuevas pautas de presión arterial alta de ACC/AHA reducen la definición de hipertensión - Colegio Americano de Cardiología". Colegio Americano de Cardiología, 2017, www.acc.org/latest-in-cardiology/articles/2017/11/08/11/47/mon-5pm-bp-guideline-aha-2017.

[5] “Life's Essential 8: hoja informativa sobre cómo controlar la presión arterial”. Www.heart.org, 2024, www.heart.org/en/healthy-living/healthy-lifestyle/lifes-essential-8/how-to-manage-blood-pression -fact-sheet.

[6] Mundo. "Hipertensión." Who.int, Organización Mundial de la Salud: OMS, 16 de marzo de 2023, www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/hypertension.

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