Die Wissenschaft der Träume: Was bedeuten sie und warum brauchen wir sie?

The Science of Dreams: What Do They Mean and Why Do We Need Them?

Träume faszinieren die Menschheit seit Jahrhunderten mit ihren bizarren Erzählungen, lebhaften Bildern und scheinbar tiefgründigen Symbolen. Von alten Zivilisationen bis zur modernen Psychologie wurden Träume als göttliche Botschaften, Fenster zum Unterbewusstsein und sogar Einblicke in Paralleluniversen interpretiert. Der wahre Zweck und die Bedeutung von Träumen bleiben jedoch Gegenstand anhaltender wissenschaftlicher Untersuchungen und Debatten.

Was sind Träume?

Bevor wir uns mit den möglichen Bedeutungen und Funktionen von Träumen befassen, ist es wichtig zu verstehen, was Träume sind. Träume sind eine Reihe von Gedanken, Bildern und Empfindungen, die während bestimmter Schlafphasen auftreten, vor allem während der REM-Phase (Rapid Eye Movement)[1]. Während des REM-Schlafs ist die Gehirnaktivität erhöht und das Gehirn verarbeitet Informationen auf eine Weise, die sich vom Wachbewusstsein unterscheidet.

Während wir schlafen, ist unser Gehirn noch aktiv, aber unseren Gedanken oder Träumen fehlt oft die logische Kohärenz, die wir im Wachzustand erleben. Dies kann daran liegen, dass die emotionalen Zentren des Gehirns Träume auslösen und nicht die logischen Regionen, was zu surrealen und manchmal unsinnigen Erfahrungen führt.

Haben Träume eine Bedeutung?

Die Frage, ob Träume eine Bedeutung haben, wird seit langem von Psychologen, Philosophen und Wissenschaftlern diskutiert. Einige Experten glauben, dass Träume lediglich zufällige elektrische Gehirnimpulse sind, die während des Schlafs auftreten, während andere argumentieren, dass Träume einem bestimmten Zweck dienen und eine besondere Bedeutung haben.

Theorien, dass Träume eine Bedeutung haben

Freuds Theorie der unbewussten Wunscherfüllung[2]

Eine der einflussreichsten Theorien zur Bedeutung von Träumen stammt vom Pionierpsychologen Sigmund Freud. Freud glaubte, dass Träume eine Manifestation unterdrückter Wünsche und unbewusster Wünsche seien, die der Träumer im Wachleben nicht ausdrücken könne.

Laut Freud erschafft das träumende Gehirn einen „manifesten Traum“ aus Fragmenten alltäglicher Bilder, Erfahrungen und Erinnerungen. Dieser manifeste Traum ist jedoch eine symbolische Darstellung des „latenten Traums“, der die wahren, unbewussten Wünsche des Träumers enthält. Die bizarre und scheinbar unsinnige Natur der Träume ist das Ergebnis des Versuchs des Unterbewusstseins, diese Wünsche durch Symbolik und Verzerrung zu verbergen.

Jungs Theorie der Kompensation und Selbstdarstellung[3]

Carl Jung, ein weiterer einflussreicher Psychologe, hatte eine andere Sichtweise auf die Bedeutung von Träumen. Jung glaubte, dass Träume Menschen dabei helfen könnten, sich Aspekte ihrer selbst bewusst zu werden, die sie noch nicht vollständig anerkannt oder integriert hatten.

Wenn eine Person beispielsweise eine unbeschwerte Beziehung zu ihrem Partner hat, aber das Gefühl hat, dass etwas Tieferes fehlt, träumt sie möglicherweise von alltäglichen Aktivitäten wie dem Durchstöbern von Wohnungsanzeigen oder einem Spaziergang durch einen Park. Jung würde diesen Traum als den unbewussten Wunsch des Träumers nach einer tieferen und nachdenklicheren Verbindung mit seinem Partner interpretieren.

Jung glaubte auch, dass Träume eine kompensierende Funktion haben könnten, indem sie dabei halfen, fehlende oder unterentwickelte Aspekte der Persönlichkeit oder des Lebens des Träumers auszugleichen.

Andere Theorien

Andere Traumforscher haben ihre eigenen Interpretationen der Bedeutung von Träumen angeboten[4]:

  • Calvin S. Hall betrachtete Träume als Teil des Erkenntnisprozesses, der Einblicke in die Art und Weise bietet, wie Menschen sich selbst, ihre Probleme und die Welt um sie herum sehen.
  • George Lakoff glaubte, dass Träume einen metaphorischen Einblick in alltägliche Herausforderungen und Lebensereignisse bieten, wobei abstrakte Symbole echte Nöte darstellen.
  • Rosalind Cartwright verknüpfte Träume mit bedeutenden Lebensereignissen und emotionalen Erfahrungen und vermutete, dass Träume bei kognitiven Prozessen wie dem Gedächtnis und der Emotionsregulation eine Rolle spielen.
  • G. William Domhoff brachte Träume mit Alltagserfahrungen und Gefühlszuständen in Verbindung, räumte jedoch ein, dass Träume möglicherweise keinen klaren Zweck haben, da die meisten in Vergessenheit geraten.
  • William Dement , ein Pionier der Schlafmedizin, meinte, Träume hätten zwar keinen klaren Zweck, könnten aber dennoch bedeutungsvolle Botschaften transportieren.

Theorien, dass Träume keine Bedeutung haben

Nicht alle Experten glauben, dass Träume eine tiefere Bedeutung haben oder einem bestimmten Zweck dienen. Einige Theorien gehen davon aus, dass Träume lediglich Nebenprodukte der Gehirnaktivität während des Schlafs sind und keine inhärente Bedeutung haben.

Bedrohungssimulationstheorie[5]

Die Bedrohungssimulationstheorie geht davon aus, dass Träume einen evolutionären Zweck erfüllen, indem sie es Individuen ermöglichen, das Erkennen und Reagieren auf potenzielle Bedrohungen in einer sicheren, simulierten Umgebung zu üben. Indem sie diesen Bedrohungen in ihren Träumen begegnen und sie überwinden, fühlen sich die Menschen möglicherweise besser auf die Herausforderungen des realen Lebens vorbereitet.

Eine Studie aus dem Jahr 2009 konnte diese Theorie teilweise belegen, indem sie die Träume von Kindern, die ein Trauma erlebt hatten, mit denen von Kindern verglich, die kein Trauma erlebt hatten. Traumatisierte Kinder neigten dazu, mehr bedrohliche Träume zu haben, was möglicherweise ihr gesteigertes Gefühl von Angst und Unsicherheit im Wachleben widerspiegelte[5][6].

Aktivierungs-Synthese-Theorie[7]

Nach der Aktivierungs-Synthese-Theorie sind Träume nichts anderes als eine Ansammlung zufälliger Bilder und Gedanken, die durch normale Gehirnaktivität während des Schlafs erzeugt werden. Die bizarre und unsinnige Natur von Träumen wird der Unfähigkeit des Gehirns zugeschrieben, aus diesen zufälligen neuronalen Impulsen eine zusammenhängende Erzählung zu erstellen.

Anhänger dieser Theorie glauben, dass die Seltsamkeit der Träume daher rührt, dass das Gehirn nach dem Aufwachen versucht, diesen zusammenhanglosen Bildern und Gedanken einen Sinn zu geben.

Träume als emotionale Regulierung

Einige Experten haben die Theorie aufgestellt, dass Träume als Mittel zur emotionalen Regulierung dienen können. Während des REM-Schlafs sind die Teile des Gehirns aktiv, die für die Regulierung von Emotionen und Gedächtnis verantwortlich sind, während der chemische Botenstoff Noradrenalin, der Angst- oder Stressgefühle hervorrufen kann, unterdrückt wird.

Diese Kombination von Faktoren kann es Einzelpersonen ermöglichen, sich in einer sicheren und kontrollierten Umgebung mit unangenehmen oder unerwünschten Emotionen auseinanderzusetzen und diese zu verarbeiten, was ihnen möglicherweise dabei hilft, im Wachleben besser mit diesen Emotionen umzugehen.

Theorie der kontinuierlichen Aktivierung[8]

Die Theorie der kontinuierlichen Aktivierung geht davon aus, dass Träume im Wesentlichen ein Nebenprodukt der Bemühungen des Gehirns sind, während des Schlafs aktiv zu bleiben und Informationen zu verarbeiten. Da der bewusste Teil des Gehirns während des Schlafs weniger aktiv wird, sendet das Unterbewusstsein einen Datenstrom aus dem Gedächtnisspeicher, um die Funktion des bewussten Gehirns aufrechtzuerhalten.

Dieser Theorie zufolge sind Träume die Manifestation dieses Datenflusses und fungieren als eine Art „Bildschirmschoner“ für das bewusste Gehirn, während es nicht aktiv mit der Verarbeitung externer Reize beschäftigt ist.

Häufige Traumthemen und ihre möglichen Bedeutungen

Während der tiefere Sinn und die Bedeutung von Träumen weiterhin Gegenstand von Debatten sind, scheinen bestimmte Traumthemen und -erlebnisse in allen Kulturen und Generationen wiederzukehren. Viele Menschen haben versucht, die mögliche Bedeutung dieser gängigen Traumszenarien zu interpretieren.

Hier sind einige Beispiele für häufige Traumthemen und ihre vermuteten Bedeutungen[9]:

  • Den Partner betrügen : Dieser Traum kann darauf hinweisen, dass der Träumer das Gefühl hat, dass seine Bedürfnisse in der Beziehung nicht erfüllt werden oder dass er sich in einem anderen Bereich seines Lebens gefangen fühlt.
  • Untreue des Partners : Dieser Traum könnte die Angst des Träumers widerspiegeln, seinen Partner zu verlieren, oder eine allgemeinere Angst vor Zurückweisung im Wachleben.
  • Bei einer Prüfung durchfallen : Dieser Traum kann den Stress des Träumers und das Gefühl symbolisieren, auf eine bestimmte Herausforderung oder Situation nicht vorbereitet zu sein.
  • Öffentliche Bloßstellung oder Nacktheit : Diese Träume können die Verletzlichkeit des Träumers und seine Sorge darüber darstellen, dass andere seine Fehler oder Unvollkommenheiten bemerken.
  • Geld oder Schätze finden : Diese Träume könnten beim Träumer ein Gefühl von Selbstvertrauen, Selbstwert und ein positives Selbstbild bedeuten.
  • Einen Bus oder Zug verpassen : Dieser Traum kann Frustration über den Alltag des Träumers und das Gefühl widerspiegeln, etwas Wichtiges zu verpassen.
  • Zähne verlieren : Dieser Traum könnte die Ängste des Träumers vor dem Altern oder Unsicherheiten darüber darstellen, wie er von anderen wahrgenommen wird.
  • Neue Räume entdecken : Dieser Traum kann symbolisieren, dass der Träumer neue Fähigkeiten, Interessen oder Zukunftsmöglichkeiten für sich selbst entdeckt.
  • Fallen : Dieser Traum könnte auf ein Gefühl mangelnder Unterstützung durch geliebte Menschen oder auf ein Gefühl des Kontrollverlusts über einen Aspekt des Lebens des Träumers hinweisen.
  • Sterben : Dieser Traum kann die Sorgen des Träumers über unwillkommene Veränderungen oder Unsicherheiten bezüglich der Zukunft darstellen.

Es ist wichtig zu beachten, dass es sich bei diesen Interpretationen um Verallgemeinerungen handelt und die wahre Bedeutung eines Traums je nach den individuellen Lebenserfahrungen, Emotionen und der persönlichen Symbolik des Einzelnen variieren kann.

Warum träumen wir?

Über die möglichen Bedeutungen von Träumen hinaus haben Forscher auch die tieferen Gründe dafür erforscht, warum wir überhaupt träumen. Obwohl es keine allgemein akzeptierte Erklärung gibt, wurden mehrere Theorien vorgeschlagen, um den Zweck und die Funktion des Träumens zu erklären.

Träume als Therapeuten

Einer Theorie zufolge dienen Träume als eine Art Therapie, die es dem Einzelnen ermöglicht, sich mit emotionalen Dramen und Herausforderungen in seinem Leben auseinanderzusetzen und diese zu verarbeiten. Während des Schlafs arbeitet das Gehirn auf einer emotionaleren Ebene als im Wachzustand, wodurch es Verbindungen und Erkenntnisse herstellen kann, die das Bewusstsein übersehen oder unterdrücken könnte.

Träume als Kampf-oder-Flucht-Training

Die Amygdala, der Teil des Gehirns, der mit dem Überlebensinstinkt und der Kampf-oder-Flucht-Reaktion in Verbindung steht, ist beim Träumen aktiver als im Wachzustand. Einige Forscher glauben, dass diese gesteigerte Aktivität die Art und Weise des Gehirns sein könnte, Menschen auf den Umgang mit potenziellen Bedrohungen vorzubereiten, und dass sie eine Art Probe oder Training für gefährliche Situationen darstellt.

Träume als Musen

Eine andere Theorie besagt, dass Träume unsere kreativen Neigungen fördern. Künstler aller Art, von Schriftstellern und Malern bis hin zu Musikern und Filmemachern, haben Träume als Inspirationsquelle für ihre kreativen Werke bezeichnet. Ohne die logischen Filter und Beschränkungen, die wir unseren Gedanken im Wachzustand auferlegen, kann die ungezügelte Kreativität, die im Traum freigesetzt wird, die Entstehung einzigartiger Ideen und Perspektiven ermöglichen.

Träume als Gedächtnisstütze[10]

Eine weit verbreitete Theorie besagt, dass Träume eine entscheidende Rolle bei der Speicherung und Konsolidierung von Erinnerungen spielen. Untersuchungen haben gezeigt, dass Schlaf für die effektive Gedächtnisbildung unerlässlich ist und Träume möglicherweise ein Teil dieses Prozesses sind. Während des Träumens kann das Gehirn wichtige Erinnerungen und Informationen sortieren und organisieren und dabei irrelevante oder unwichtige Details verwerfen.

Träume können dem Gehirn helfen, wichtige Informationen effizienter zu speichern, indem sie externe Reize ausblenden, die das Gedächtnis und Lernprozesse beeinträchtigen könnten. Darüber hinaus können Träume dabei helfen, neu erworbenes Wissen in vorhandene Erinnerungen zu integrieren und so ein besseres Erinnern und Verstehen zu ermöglichen.

So erinnern Sie sich an Ihre Träume

Eine der größten Herausforderungen bei der Erforschung der Bedeutung und des Zwecks von Träumen ist die Schwierigkeit, sich an sie zu erinnern. Der mit dem Gedächtnis verbundene chemische Stoff im Gehirn, Noradrenalin, und die elektrische Aktivität des Gehirns, die beim Erinnern hilft, sind während des Träumens auf ihrem niedrigsten Niveau. Wenn Sie während eines Traums nicht aufwachen, ist es daher unwahrscheinlich, dass Sie sich daran erinnern.

Es gibt jedoch Strategien, die helfen können, die Traumerinnerung zu verbessern[11]:
  1. Setzen Sie sich ein Ziel : Sagen Sie sich vor dem Einschlafen, dass Sie sich an Ihre Träume erinnern möchten. Diese bewusste Absicht kann Ihr Gehirn empfänglicher für das Bewahren von Traumerinnerungen machen.
  2. Wachen Sie sanft auf : Die Erinnerung an Träume kann durch die kleinste Ablenkung leicht unterbrochen werden. Wenn Sie abrupt aufwachen oder sofort andere Aktivitäten ausführen, können Sie die flüchtige Erinnerung an Ihren Traum verlieren. Versuchen Sie stattdessen, still zu liegen und sich darauf zu konzentrieren, sich an so viele Details wie möglich zu erinnern, bevor Sie sich bewegen oder Ihre Aufmerksamkeit verlagern.
  3. Führen Sie ein Traumtagebuch : Nehmen Sie sich gleich nach dem Aufwachen ein Notizbuch oder Ihr Smartphone und schreiben Sie so viel wie möglich über Ihren Traum auf. Das sofortige Dokumentieren Ihrer Träume kann helfen, die Erinnerungen zu festigen, bevor sie verblassen.
  4. Traumzeichen erkennen : Achten Sie auf wiederkehrende Elemente, Symbole oder Themen in Ihren Träumen. Diese „Traumzeichen“ können als Anker fungieren und Ihnen helfen, zu erkennen, wann Sie träumen, und möglicherweise Ihre Fähigkeit verbessern, sich nach dem Aufwachen an das Erlebnis zu erinnern.

Auch wenn die wahre Natur und der Zweck von Träumen schwer zu erfassen sein mögen, kann uns das Erinnern und Nachdenken über unsere Traumerlebnisse wertvolle Einblicke in unsere unterbewussten Gedanken, Emotionen und persönlichen Erzählungen geben.

Abschluss

Die Traumwissenschaft ist ein weitläufiges und komplexes Gebiet, das Disziplinen von der Neurowissenschaft und Psychologie bis hin zur Philosophie und Anthropologie umfasst. Während Experten weiterhin über die tiefere Bedeutung und Funktion von Träumen debattieren, ist klar, dass Träume ein integraler Bestandteil der menschlichen Erfahrung sind.

Ob Träume als Ventil für unterdrückte Wünsche, als Probe für echte Herausforderungen, als kreative Muse oder einfach als Nebenprodukt der Gehirnaktivität dienen, ihre fesselnde und manchmal rätselhafte Natur fasziniert die Menschheit seit Jahrhunderten.

Während sich unser Verständnis von Schlaf, Wahrnehmung und den inneren Vorgängen im Gehirn weiterentwickelt, wächst auch unsere Wertschätzung für die Rolle, die Träume bei der Gestaltung unserer Gedanken, Gefühle und Erfahrungen spielen. Indem wir uns mit der Wissenschaft der Träume beschäftigen und ihre möglichen Bedeutungen erforschen, können wir neue Einblicke in die Tiefen des menschlichen Geistes und die Geheimnisse unseres Unterbewusstseins gewinnen.

Verweise:

[1] Glucksman, M L. „Der Traum: ein psychodynamisch informatives Instrument.“ The Journal of psychotherapy practice and research vol. 10,4 (2001): 223-30.

[2] Guénolé, Fabian et al. „Bewachen Träume wirklich den Schlaf? Beweise für und gegen Freuds Theorie der Grundfunktion des Träumens.“ Frontiers in Psychology Bd. 4 17. 30. Januar 2013, doi:10.3389/fpsyg.2013.00017

[3] Zhu, Caifang. „Jung über die Natur und Interpretation von Träumen: eine Entwicklungsabgrenzung mit kognitiven neurowissenschaftlichen Antworten.“ Verhaltenswissenschaften (Basel, Schweiz) Bd. 3,4 662-675. 22. November 2013, doi:10.3390/bs3040662

[4] „Hall: Eine kognitive Theorie der Träume.“ Ucsc.edu, 2024, dreams.ucsc.edu/Library/hall_1953b.html.

[5] Valli, Katja et al. „Die Bedrohungssimulationstheorie der evolutionären Funktion des Träumens: Beweise aus Träumen traumatisierter Kinder.“ Bewusstsein und Kognition Bd. 14,1 (2005): 188-218. doi:10.1016/S1053-8100(03)00019-9

[6] Valli, Katja und Antti Revonsuo. „Die Bedrohungssimulationstheorie im Lichte neuerer empirischer Erkenntnisse: eine Überprüfung.“ The American Journal of Psychology Vol. 122,1 (2009): 17-38.

[7] Hobson, JA, und RW McCarley. „Das Gehirn als Traumzustandsgenerator: eine Aktivierungs-Synthese-Hypothese des Traumprozesses.“ The American Journal of Psychiatry Vol. 134,12 (1977): 1335-48. doi:10.1176/ajp.134.12.1335

[8] Zhang, Jie. „Continual-Activation Theory of Dreaming“. ResearchGate, unbekannt, 2005, www.researchgate.net/publication/298504805_Continual-activation_theory_of_dreaming .

[9] Li, Yuhang et al. „Die Beziehung zwischen typischen Träumen und der psychischen Gesundheit von Bewohnern in Dörfern in der Stadt.“ Schlafmedizin: X Bd. 6 100081. 14. Juli 2023, doi:10.1016/j.sleepx.2023.100081

[10] Zhang, Jing et al. „Beweise für eine aktive Rolle des Träumens bei der Verarbeitung emotionaler Erinnerungen zeigen, dass wir träumen, um zu vergessen.“ Scientific reports vol. 14,1 8722. 15. April 2024, doi:10.1038/s41598-024-58170-z

[11] Dal Sacco, Diego. „Traumerinnerungshäufigkeit und Psychosomatik.“ Acta bio-medica : Atenei Parmensis vol. 93,2 e2022046. 11. Mai 2022, doi:10.23750/abm.v93i2.11218

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