Die nachgewiesenen Vorteile für die psychische Gesundheit durch das Verbringen von Zeit mit Tieren

Mental Health Benefits of Spending Time with Animals

Seit Tausenden von Jahren verbindet der Mensch eine besondere Beziehung zu Tieren. Die alten Griechen wussten, dass Pferde die Stimmung von Kranken heben konnten, und im mittelalterlichen Belgien wurden Tiere in Rehabilitationspraktiken einbezogen, was die positive Wirkung von Gesellschaft zeigt. Sogar unsere Katzenfreunde domestizierten sich und freundeten sich mit Menschen an, um eine für beide Seiten vorteilhafte Beziehung aufzubauen.

Heute entdeckt die Wissenschaft immer wieder, wie stark der Umgang mit Tieren unser geistiges und körperliches Wohlbefinden steigern kann. Haustiere bieten eine Vielzahl von Vorteilen für unsere geistige Gesundheit, von der Reduzierung von Stress und Einsamkeit bis hin zur Förderung von Bewegung und bedingungsloser Liebe. Lassen Sie uns die Wissenschaft hinter dieser einzigartigen Mensch-Tier-Verbindung erforschen.

Sie helfen uns, uns geliebt und akzeptiert zu fühlen

Egal, wo Sie im Leben stehen, Haustiere geben Ihnen unendlich viel Liebe und bekämpfen Gefühle wie Stress, Einsamkeit, Traurigkeit und andere negative Emotionen. Sie bieten eine vorurteilsfreie Zone und lieben uns einfach so, wie wir sind, unabhängig von unseren Umständen. Dies entspricht unserem grundlegenden menschlichen Bedürfnis, Liebe zu geben und zu empfangen.

Die Interaktion mit unseren pelzigen, gefiederten oder geschuppten Gefährten ermöglicht uns Berührungen, Gespräche und Kuscheln – Handlungen, die Oxytocin freisetzen, das oft als „Liebeshormon“ bezeichnet wird. Oxytocin fördert die Bindung und wird nachweislich sowohl bei Menschen als auch bei Hunden ausgeschüttet, wenn sie einander in die Augen schauen oder miteinander interagieren. Dieser einfache Austausch kann uns das Gefühl geben, akzeptiert, sicher und tief verbunden zu sein.

Sie lindern Einsamkeit und fördern soziale Kontakte

Einsamkeit kann tiefgreifende Auswirkungen auf unser psychisches Wohlbefinden haben, aber Haustiere sind ständige Begleiter, die uns helfen, uns weniger allein zu fühlen. Während der Lockdowns aufgrund der Pandemie, als viele Menschen eine verstärkte Isolation erlebten, ergab eine malaysische Studie aus dem Jahr 2021, dass Haustierbesitzer im Vergleich zu Menschen ohne tierische Freunde von einer verbesserten psychischen Gesundheit und einem verbesserten Wohlbefinden berichteten[2].

Haustiere sind nicht nur treue Begleiter, sondern können auch als „soziales Schmiermittel“ fungieren und Interaktionen und Kontakte zu anderen fördern. Hundebesitzer beispielsweise kommen beim Spazierengehen oft mit anderen ins Gespräch und schaffen so ein Gemeinschaftsgefühl.

Für manche, wie zum Beispiel Menschen mit psychischen Erkrankungen, kann ein Haustier sie motivieren, das Haus zu verlassen, wenn sie sonst isoliert bleiben würden. Die bloße Anwesenheit eines Tieres kann eine beruhigende Präsenz haben, die soziale Situationen weniger einschüchternd erscheinen lässt.

Sie fördern Bewegung und Zeit im Freien

Bestimmte Haustiere, wie Hunde, brauchen regelmäßige Bewegung und Zeit im Freien, was ihre Besitzer natürlich dazu veranlasst, ebenfalls aktiver zu sein. Hundebesitzer gehen im Durchschnitt 22 Minuten mehr pro Tag spazieren als Nichtbesitzer und profitieren von dieser zusätzlichen körperlichen Aktivität. Schon ein kurzer Spaziergang um den Block lindert nachweislich Ängste, Depressionen und schlechte Laune[1].

Zeit im Freien zu verbringen und die Natur zu erleben, kann auch das geistige Wohlbefinden steigern. Ein vierbeiniger Begleiter ist der perfekte Anreiz, etwas Sonne und frische Luft zu tanken, was helfen kann, die Symptome von Erkrankungen wie Depressionen und saisonal abhängigen Depressionen zu lindern.

Sie reduzieren Stress, Angst und Blutdruck

In unserer schnelllebigen Welt ist chronischer Stress ein weit verbreitetes Problem – doch der Kontakt mit Tieren senkt nachweislich den Cortisolspiegel, ein wichtiges Stresshormon. Die beruhigende Anwesenheit eines Haustiers kann uns helfen, im gegenwärtigen Moment geerdet zu bleiben und uns entspannter zu fühlen.

Studien haben auch gezeigt, dass der Besitz eines Haustiers zu weniger Angst führt, was wahrscheinlich auf die beruhigende Wirkung der Bindung zu einem Haustier zurückzuführen ist. Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab sogar, dass das Aufwachsen mit einem Hund mit weniger Angst in der Kindheit verbunden war[3].

Außer der Wirkung auf unseren Geisteszustand hat das Zusammensein mit Tieren auch starke körperliche Auswirkungen. Jahrzehntelange Forschungen haben gezeigt, dass der Besitz von Haustieren, insbesondere von Hunden, mit niedrigeren Blutdruckwerten einhergeht. Das Streicheln eines Hundes hilft nachweislich dabei, die Herzfrequenz zu senken und so das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu verringern.

Sie lindern die Symptome einer Depression

Depressionen gehören zu den häufigsten und schwerwiegendsten psychischen Erkrankungen. Es gibt jedoch Belege dafür, dass der Kontakt mit Tieren die Symptome lindern kann. Insbesondere Hunde und Pferde können Depressionen lindern , weshalb sie manchmal in Therapien einbezogen werden[4].

Beispielsweise werden Assistenzhunde häufig Veteranen mit PTBS verschrieben. Studien zeigen, dass diese Hundegefährten das psychische Wohlbefinden verbessern, die Belastbarkeit erhöhen und Einsamkeit sowie Angst- und Depressionsgefühle bei Menschen mit Traumata verringern können[4].

Sogar Menschen, die kein eigenes Begleittier haben, können durch die Verantwortung für ein Haustier einen Sinn im Leben erlangen, der die Stimmung hebt und Gefühlen der Apathie oder Wertlosigkeit entgegenwirkt, die Depressionen oft begleiten.

Sie steigern das Wohlbefinden von Kindern

Vom Aufbau emotionaler Fähigkeiten bis hin zur Reduzierung von Ängsten bietet der Umgang mit Tieren eine Reihe von Vorteilen für die geistige Gesundheit und Entwicklung von Kindern. Kinder, die Hunden vorlesen, zeigen verbesserte soziale Fähigkeiten wie Teilen, Zusammenarbeiten und Freiwilligenarbeit sowie weniger Verhaltensprobleme[5].

Tiere haben sich auch bei der Behandlung bestimmter Erkrankungen bei jungen Menschen als hilfreich erwiesen. Eine Studie ergab, dass Kinder mit Autismus-Spektrum-Störungen während des Unterrichts mit Meerschweinchen ruhiger waren und bessere soziale Interaktionen zeigten. Bei Kindern mit ADHS war das Vorlesen für Therapiehunde mit einer erhöhten Konzentration und Aufmerksamkeit verbunden[5].

Die bedingungslose Akzeptanz, die Tiere bieten, kann einen sicheren, beruhigenden Raum für Kinder schaffen, in dem sie sich frei ausdrücken und Sozialverhalten üben können. Diese unterstützende Umgebung kann das Selbstvertrauen und die Belastbarkeit von Kindern stärken, während sie die Herausforderungen des Erwachsenwerdens meistern.

Sie geben Sinn und Verantwortung

Die Pflege eines Haustiers vermittelt ein Gefühl von Sinn, Routine und Verantwortung, das sehr therapeutisch sein kann, insbesondere für Menschen mit psychischen Problemen. Ein anderes Lebewesen füttern, trainieren und pflegen zu müssen, hilft uns, aus unseren eigenen Gedanken herauszukommen und uns auf die Bedürfnisse anderer zu konzentrieren.

Eine Studie ergab beispielsweise, dass Teenager mit Typ-1-Diabetes, die einen Zierfisch pflegten, disziplinierter ihren Blutzuckerspiegel überwachten – eine wichtige Selbstpflegeaufgabe. Die Pflegeroutine diente ihnen als positiver Anker in ihrem täglichen Leben[5].

Ebenso schaffen die Aufgaben, die ein Haustier mit sich bringt, Struktur und Gründe, sich an einen Zeitplan zu halten. Das kann helfen, Symptome von Erkrankungen wie Depressionen zu lindern, die oft den normalen Tagesablauf stören. Wenn ein Haustier auf uns angewiesen ist, haben wir einen zusätzlichen Anreiz, auch besser auf uns selbst aufzupassen.

Service- und Therapietiere bieten spezialisierte Unterstützung

Während Haustiere aller Art durch ihre Gesellschaft und Bindung zur psychischen Gesundheit beitragen können, durchlaufen Dienst- und Therapietiere eine spezielle Ausbildung, um bei bestimmten Bedürfnissen und Erkrankungen zu helfen.

Assistenzhunde lernen beispielsweise, die individuellen medizinischen oder psychiatrischen Bedürfnisse ihres Besitzers zu erkennen und darauf zu reagieren , indem sie ihn beispielsweise vor bevorstehenden Anfällen warnen oder Angstattacken unterbinden. Diese Wahrnehmungsebene und Echtzeitunterstützung kann die Unabhängigkeit, das Selbstvertrauen und den Seelenfrieden von Menschen mit chronischen Krankheiten deutlich steigern[5].

Therapietiere werden auch in professionelle Behandlungspläne eingebunden und besuchen Krankenhäuser, Pflegeheime und Beratungsstellen, um den Stress und die Angst der Patienten zu lindern. Die beruhigende Präsenz und Zuneigung dieser gut ausgebildeten Tiere kann den therapeutischen Prozess verbessern und die Heilung fördern.

Das richtige Haustier für Ihre Bedürfnisse auswählen

Angesichts der vielen verschiedenen Tierarten, die unterschiedliche Vorteile bieten, stellt sich die Frage, welche Art von Haustier sich am besten für Ihre psychischen Gesundheitsziele eignet.

Untersuchungen zeigen, dass Hunde im Vergleich zu anderen Haustieren tendenziell das höchste Maß an allgemeinem Wohlbefinden und Lebenszufriedenheit aufweisen , was wahrscheinlich auf ihren angeborenen Wunsch, zu gefallen, ihren Beschützerinstinkt und die erhöhte körperliche Aktivität zurückzuführen ist, die ihr Trainingsbedarf erfordert[6]. Die zusätzliche Verantwortung eines Hundes ist jedoch möglicherweise nicht für jeden Lebensstil oder jede Fähigkeit ideal.

Wer nach einer pflegeleichteren Alternative sucht, kann mit Katzen, kleinen pelzigen Tieren wie Meerschweinchen, Fischen und anderen Haustieren durchaus positive Auswirkungen auf die psychische Gesundheit haben, da sie durch ihre beruhigende Präsenz, regelmäßige Pflege und Zuneigungsbekundungen eine beruhigende Wirkung haben.

Der wichtigste Faktor ist letztlich, dass Sie eine echte Bindung und Verbindung zu Ihrem Haustier haben. Das Tier, zu dem sich eine Person verbunden fühlt, ist das beste Tier für sie.

Eine sichere, gesunde Mensch-Tier-Bindung aufbauen

Obwohl die Forschung die zahlreichen Vorteile von Haustierhaltung und tiergestützter Therapie für die psychische Gesundheit hervorhebt, ist es wichtig, sichere und verantwortungsvolle Vorgehensweisen zu etablieren, wenn Sie Tiere in Ihr Leben integrieren.

Kinder, schwangere Frauen und Personen mit geschwächtem Immunsystem sollten besondere Vorsichtsmaßnahmen treffen , z. B. alle Interaktionen beaufsichtigen, Gesichtlecken oder Hand-zu-Mund-Kontakt nach dem Streicheln vermeiden und dafür sorgen, dass die Haustiere gut gepflegt und mit aktuellen Impfungen versehen sind. Richtiges Händewaschen ist auch der Schlüssel zur Verringerung des Risikos von Zoonosen oder allergischen Reaktionen.

Darüber hinaus können sowohl Menschen als auch Tiere durch Interaktionen Stress oder Müdigkeit erfahren. Daher ist es ratsam, die Anzeichen Ihres Haustiers für Unbehagen zu lernen und ihm bei Bedarf Pausen zu gönnen. Experten legen auch Wert darauf, Tierbisse zu vermeiden, insbesondere bei kleinen Kindern, die die Grenzen eines Tieres falsch einschätzen könnten.

Indem wir angemessene Sicherheitsrichtlinien einhalten, können wir sicherstellen, dass die Mensch-Tier-Bindung eine Quelle gegenseitiger Fürsorge, Geborgenheit und Freude bleibt.

Verweise:

[1] Tan, Joel Shi Quan et al. „Zusammenhang zwischen Haustierbesitz und körperlicher Aktivität und psychischer Gesundheit während des COVID-19-„Circuit Breaker“ in Singapur.“ One health (Amsterdam, Niederlande) Bd. 13 100343. 3. November 2021, doi:10.1016/j.onehlt.2021.100343

[2] Dasha Grajfoner et al. „Die Auswirkungen von Haustieren auf die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden des Menschen während des COVID-19-Lockdowns in Malaysia.“ Animals, Bd. 11, Nr. 9, Multidisciplinary Digital Publishing Institute, Sept. 2021, S. 2689–89, https://doi.org/10.3390/ani11092689.

[3] Gadomski, Anne M., et al. „Haushunde und die Gesundheit von Kindern: Möglichkeiten zur Prävention chronischer Krankheiten?“ Preventing Chronic Disease, Bd. 12, Centers for Disease Control and Prevention, Nov. 2015, https://doi.org/10.5888/pcd12.150204.

[4] O'Haire, Marguerite E et al. „Tiergestützte Intervention bei Traumata: eine systematische Literaturübersicht.“ Frontiers in Psychology Bd. 6 1121. 7. August 2015, doi:10.3389/fpsyg.2015.01121

[5] Die. „Die Macht der Haustiere.“ NIH News in Health, Feb. 2018, newsinhealth.nih.gov/2018/02/power-pets.

[6] „Haustiere und Glück: Untersuchung des Zusammenhangs zwischen Haustierbesitz und Wohlbefinden.“ Anthrozoös, 2016, https://doi.org/10.1080//08927936.2016.1152721.

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