Bleivergiftung

Lead Poisoning

Bleivergiftung


Blei ist ein gefährliches Nervengift, das bis ins späte 20. Jahrhundert häufig in Wasserleitungen, Farbe, Benzin und Haushaltsprodukten verwendet wurde .

Auch mehrere Jahrzehnte nachdem Vorschriften die Bleikonzentration in diesen Produkten begrenzten und schrittweise reduzierten, ist Bleivergiftung bei Kindern in den USA und weltweit noch immer ein großes Problem für die öffentliche Gesundheit.

Tausende Kinder erleiden jedes Jahr irreversible gesundheitliche Folgen durch die Belastung mit dieser vermeidbaren Umweltgefahr. Obwohl die Zahl der Bleivergiftungen seit Mitte des 20. Jahrhunderts drastisch zurückgegangen ist, bleibt noch viel zu tun, um diese giftige Hinterlassenschaft vollständig auszurotten .

Die anhaltende Wasserkrise in Flint

Die Flint-Wasserkrise ist eine anhaltende Katastrophe für die öffentliche Gesundheit, die 2014 begann, als die Stadt Flint im US-Bundesstaat Michigan ihre Wasserversorgung auf den Flint River umstellte, das Wasser jedoch nicht mit Korrosionsschutzmitteln behandelte. Dies führte dazu, dass Blei aus alternden Rohren ins Trinkwasser sickerte und rund 100.000 Einwohner gefährlich hohen Bleiwerten ausgesetzt waren.

Flint ist eine überwiegend von Schwarzen bewohnte Stadt, in der über 40 % der Einwohner unterhalb der Armutsgrenze leben. Aktivisten und wissenschaftliche Studien haben auf systemischen Rassismus als einen Faktor für die unzureichende Reaktion der Regierung auf diese Krise hingewiesen [8] .

Tausende Kinder erlitten durch die Bleiverseuchung Vergiftungen, und die langfristigen gesundheitlichen Folgen sind noch immer spürbar. Die Krise in Flint hat unterstrichen, dass Bleirohre und Bleifarbe noch immer eine große Gefahr für die Bevölkerung im ganzen Land darstellen.

Es wurde zum Symbol der Umweltungerechtigkeit und löste Bestrebungen aus, Bleirohre in den gesamten USA endlich zu entfernen. Allerdings gibt es in Flint noch immer kein sauberes Wasser, was zeigt, wie schwierig die Sanierung eines ausgedehnten, alternden und auf Blei basierenden Infrastruktursystems ist.

Während der Wasserkrise fließt verschmutztes Wasser vom Flint River durch Flint, Michigan.

Die Gefahren und gesundheitlichen Auswirkungen von Blei

Blei ist bekanntermaßen hochgiftig, insbesondere für Kinder. Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) gibt es keine sichere Bleibelastungsgrenze, da Blei Risiken für mehrere Körpersysteme birgt [1] . Selbst ein so niedriger Bleigehalt im Blut wie 5 μg/dL kann die geistige Entwicklung beeinträchtigen und bei Kindern Verhaltensstörungen verursachen.

Die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) geben an, dass Bleibelastung das zentrale Nervensystem und das Gehirn schädigen kann , was zu vermindertem IQ, Lernschwierigkeiten, Wachstumsstörungen und Verhaltensstörungen führen kann. Blei kann auch das Herz-Kreislauf-, Nieren-, Fortpflanzungs-, Immunsystem und hämatologische System schädigen [2] . Die neurologischen und verhaltensbezogenen Auswirkungen können irreversibel sein.

Nach Schätzungen der WHO sind weltweit 30 % der Fälle idiopathischer geistiger Behinderung, 4,6 % der Herz-Kreislauf-Erkrankungen und 3 % der chronischen Nierenerkrankungen auf eine Bleivergiftung zurückzuführen [1] . Studien haben gezeigt, dass Bleibelastung im Kindesalter zu einer 70 % höheren kardiovaskulären Mortalität im späteren Leben führt [3] .

Laufende Fälle von Bleivergiftung

Trotz erheblicher Reduzierungen in den vergangenen Jahrzehnten bleibt eine Bleivergiftung eine sehr reale Bedrohung, insbesondere für Kinder in ärmeren Gemeinden.

In den Vereinigten Staaten haben über eine halbe Million Kinder im Alter von 1 bis 5 Jahren einen Bleigehalt im Blut, der über dem aktuellen CDC-Referenzwert von 3,5 μg/dL liegt [2] . In bestimmten Städten und Regionen sind die Werte sogar noch höher. Jüngste Untersuchungen von NBC News haben ergeben, dass die Bleitests im Blut von Kindern während der COVID-19-Pandemie stark zurückgegangen sind [4] . Das bedeutet, dass viele Fälle übersehen werden.

Weltweit schätzt UNICEF, dass 800 Millionen Kinder besorgniserregende Bleiwerte im Blut haben . Am 23. Oktober 2022 beging die WHO die 10. Internationale Woche zur Prävention von Bleivergiftungen, um darauf hinzuweisen, dass Blei jedes Jahr fast 1 Million Menschenleben fordert , und noch mehr Menschen unter lebenslangen Behinderungen leiden [5] .

Heimtückisch und schwer zu erkennen

Im Gegensatz zu den akuten Vergiftungen früherer Zeiten sind Bleibelastungen heute meist chronischer und geringer Natur. Sie sind deshalb nur schwer zu erkennen , da oft zunächst keine offensichtlichen Symptome auftreten.

Laut CDC treten häufige Symptome wie Bauchschmerzen, Müdigkeit, Unfruchtbarkeit und Lernschwierigkeiten erst auf, wenn sich im Laufe der Zeit gefährliche Mengen davon im Körper angesammelt haben [2] . Verhaltens- und neurologische Auswirkungen treten subtil auf.

Bis ein Kind deutliche Symptome zeigt oder durch einen Blutbleitest identifiziert wird, ist es bereits zu einer erheblichen Belastung gekommen . Die zukünftigen Fähigkeiten eines Kindes können irreversibel beeinträchtigt sein.

Hauptquellen der Bleibelastung

Zu den Hauptquellen der Bleibelastung gehören:

  • Bleihaltige Farbe und Staub - Besonders in älteren Häusern, die vor 1978 gebaut wurden, als Bleifarbe für den Einsatz in Wohngebäuden verboten wurde. Wenn die Farbe mit der Zeit abblättert und sich zersetzt, entsteht Bleistaub, den Kinder verschlucken oder einatmen können [2] .
  • Bleirohre - Aus alten Wasserleitungen und Leitungen kann Blei ins Trinkwasser gelangen. Auch teilweise Bleileitungen können das Wasser verunreinigen [2] .
  • Bodenkontamination - Durch abgenutzte Außenfarbe, industrielle Verschmutzung oder Rückstände von bleihaltigem Benzin [2] .
  • Bleiglasierte Keramik - Aus der Glasur von Keramikwaren kann Blei in Lebensmittel und Flüssigkeiten übergehen [5] .
  • Kosmetika – Bestimmte herkömmliche Kosmetika können gefährliche Mengen Blei enthalten [5] .
  • Verunreinigte Gewürze, Süßigkeiten, Spielzeug - in diesen und anderen Konsumgütern wurde Blei gefunden, insbesondere in importierten Produkten [2] .
  • Belastungen nach Hause - In bleibezogenen Industrien tätige Personen können Bleistaub auf ihrer Kleidung nach Hause bringen und so die Kinder in ihrem Haushalt dem Staub aussetzen [5] .
  • Volksheilmittel – Einige traditionelle Heilmittel enthalten Blei und können bei Einnahme zu Vergiftungen führen [5] .

Blei-Säure-Batterien – Unsachgemäße Entsorgung von Blei-Säure-Batterien oder der Kontakt mit den Komponenten dieser Batterien kann zu einer Bleiexposition führen.
Bleigeschosse - Der Aufenthalt auf Schießständen kann zu einer Strahlenbelastung führen.

Unverhältnismäßige Auswirkungen auf Minderheiten und Gemeinden mit niedrigem Einkommen

Die Last der Bleivergiftung trifft marginalisierte Bevölkerungsgruppen überproportional.

Laut CDC weisen nicht-hispanische schwarze Kinder in den USA einen höheren durchschnittlichen Bleispiegel im Blut auf als andere Gruppen [2] . Erhöhte Bleiwerte treten auch häufiger bei Familien auf, die unterhalb der Armutsgrenze leben.

Zu dieser gesundheitlichen Ungleichheit tragen mehrere Faktoren bei:

  • Ältere, schlecht gepflegte Wohnhäuser - Vorwiegend in städtischen Wohngegenden mit niedrigem Einkommen. Höhere Wahrscheinlichkeit einer Bleifarbengefährdung [6] .
  • Nähe zu industrieller Umweltverschmutzung - Gebiete mit niedrigem Einkommen grenzen oft an Fabriken, Schmelzhütten, Bahnhöfe und andere Quellen von Bleiemissionen [7] .
  • Begrenzte Ressourcen für die Sanierung - Familien mit niedrigem Einkommen haben oft nicht die Möglichkeit, aus kontaminierten Häusern auszuziehen, oder die finanziellen Mittel zur Beseitigung der Gefahren [6] .
  • Zurückhaltung der Vermieter - Diese könnten Familien eher zur Räumung veranlassen, als die Bleigefahren zu beseitigen, obwohl dies illegal ist [6] .
  • Sprachliche/kulturelle Barrieren - Erschweren das Bewusstsein und den Zugang zu Tests/Interventionen in Einwanderergemeinschaften [5] .

Umweltrassismus und Ungerechtigkeit sind die Hauptfaktoren, die zu Bleivergiftungen führen [7] .

Die nachhaltigen Auswirkungen historischer Aufdeckung

Die heutige Gesundheitskrise hat ihre Wurzeln im starken Bleigebrauch während des 20. Jahrhunderts. In dieser Zeit war die Mehrheit der Kinder einer gefährlichen Bleibelastung ausgesetzt:

  • Forscher schätzen, dass mehr als die Hälfte aller heute lebenden Amerikaner in der Kindheit besorgniserregenden Bleiwerten ausgesetzt waren [3] .
  • Bleiwerte im Blut, die vor Jahrzehnten als unbedenklich galten, würden nach heutigen Maßstäben als gefährlich gelten - und bei Erwachsenen, denen Blei als Kind ausgesetzt war, lebenslange gesundheitliche Folgen haben [3] .
  • Studien bringen die Bleibelastung in der Kindheit mit einer erhöhten kardiovaskulären Mortalität und anderen chronischen Krankheiten im späteren Leben in Verbindung - Aufgrund der dauerhaften Auswirkungen von Blei auf den Körper [3] .
  • Im Durchschnitt führte die frühe Bleiexposition bei Kindern zwischen den 1950er und 1980er Jahren zu einer Verringerung des IQ um 2,6 Punkte , was sich in geistiger Behinderung und Lernproblemen auswirkte [3] .

Das giftige Erbe der historischen Bleiverwendung quält auch heute noch ältere Generationen .
Die fortwährende Belastung unserer Kinder verschärft das Problem.

Fortschritte wurden erzielt, aber der Kampf um die Führung geht weiter

Dank Bemühungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, Vorschriften und veränderter Materialverwendung ist die Bleivergiftungsrate seit den 1970er Jahren drastisch gesunken. Aber die Arbeit ist noch lange nicht abgeschlossen.

Zu den wichtigsten Meilensteinen bei der Reduzierung der Bleibelastung gehören :

  • 1970er Jahre - Blei wird aus Wohnraumfarbe und Benzin entfernt. Bleirohre werden verboten [2] .
  • 1991 - Bleihaltiges Lot in Konservendosen verboten [2] .
  • 2000er Jahre – Viele Länder haben den Einsatz von Blei in Farben, Benzin und Konservendosen verboten [5] .
  • 2010er Jahre – 84 Länder haben gesetzliche Grenzwerte für Bleifarbe erlassen [5] .
  • 2020er Jahre – Die Entfernung von Bleirohren gewinnt nach der Wasserkrise in Flint an Dynamik [7].

Blei ist jedoch noch immer in älteren Häusern, Infrastrukturen und Böden allgegenwärtig. Die vollständige Ausrottung ist eine gewaltige Herausforderung, die politischen Willen und enorme Ressourcen über Generationen hinweg erfordert. Aber es ist eine notwendige Aufgabe, um die Gesundheit und Entwicklungsfähigkeit von Kindern zu schützen.

Die Notwendigkeit der Primärprävention

Experten sind sich einig, dass wir unseren Fokus auf die primäre Prävention von Bleivergiftungen verlagern müssen und nicht erst warten müssen, bis Kinder Schaden nehmen. Zu den wichtigsten Präventionsprioritäten gehören:

  • Ausweitung des Blei-Screenings bei Kindern und Schwangeren [2] .
  • Beseitigung der Gefahren durch Bleifarbe durch Sanierung und strenge Wohnstandards [6] .
  • Austausch sämtlicher Blei-Anschlussleitungen für Trinkwasser [2] .
  • Entwicklung bleisicherer Standards für Verbraucherprodukte [5] .
  • Aufklärung aller Familien über Bleirisiken und Prävention [5] .
  • Bewältigung von Altlasten im Boden durch Sanierungsauflagen und Barrieren [2] .
  • Regulierung der Emissionen der Bleiindustrie und Vermeidung der Ansiedlung von Wohnhäusern in deren Nähe [7] .
  • Schulung von Kinderärzten und öffentlichem Gesundheitspersonal zum Thema Umweltbelastungen [5] .

Um eine Bleivergiftung zu vermeiden, ist primäre Prävention unerlässlich, nicht nur die Auswirkungen zu bewältigen .

Es ist an der Zeit, der Bleiplage ein Ende zu setzen

Über viele Jahrzehnte hinweg hat Blei still und leise Millionen von Opfern gefordert, während profitorientierte Interessen Maßnahmen verzögerten oder Risiken herunterspielten. Die Wissenschaft, die die irreversiblen Gesundheitsrisiken von Blei – selbst in Spurenmengen – bestätigt, ist seit langem eindeutig.

Was fehlte, war die öffentliche Empörung und die politische Priorität, Blei vollständig aus unserer Umwelt zu beseitigen.

Jüngste Misserfolge wie die Wasserkrise in Flint haben das Vertrauen der Öffentlichkeit erschüttert. Sie haben gezeigt, dass viele Regierungsbehörden die Bleirisiken immer noch nicht ernst genug nehmen.

Diese schmerzhafte Krise schuf auch den Impuls, der Bleiplage, unter der unsere Kinder leiden, endlich ein Ende zu setzen.

Es sollte keine höhere Gesundheitspriorität geben als die Sicherheit der sich entwickelnden geistigen und körperlichen Entwicklung von Kindern. Die einzige akzeptable Bleibelastung für Kinder ist Null.

Jetzt ist es an der Zeit, mutige politische Maßnahmen zu ergreifen, Gelder bereitzustellen und sofort zu handeln, um diese Bedrohung, die völlig vermeidbar wäre, ein für alle Mal zu beseitigen. Die Zukunft unserer Kinder steht auf dem Spiel.

Quellen

[1] Weltgesundheitsorganisation. (2022, 23. Oktober). Fast 1 Million Menschen sterben jedes Jahr an Bleivergiftungen, wobei mehr Kinder unter langfristigen gesundheitlichen Folgen leiden .

https://www.who.int/news/item/23-10-2022-almost-1-million-people-die-every-year-due-to-lead-p oisoning-with-more-children-suffering-long-term-health-effects

[2] Centers for Disease Control and Prevention. (2022, 7. Januar). Blei . https://www.cdc.gov/nceh/lead/default.htm

[3] Lanphear, Bruce P et al. „Geringe Bleibelastung und Sterblichkeit bei Erwachsenen in den USA: eine bevölkerungsbasierte Kohortenstudie.“ The Lancet. Public Health Bd. 3,4 (2018): e177-e184. doi:10.1016/S2468-2667(18)30025-2

[4] Savage, N. & Kite A. (2022, 2. Mai). Blei ist seit einem Jahrhundert als giftig bekannt und vergiftet immer noch Tausende Kinder im Mittleren Westen der USA . NPR.
https://www.npr.org/sections/health-shots/2022/05/02/1094683632/lead-poisoning-risk-midwest

[5] Weltgesundheitsorganisation. (2022, 11. August). Bleivergiftung .
https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/lead-poisoning-and-health

[6] Centers for Disease Control and Prevention. Verhinderung der Bleibelastung bei Kleinkindern: Ein wohnungsbasierter Ansatz zur primären Prävention von Bleivergiftungen. Oktober 2004, https://www.cdc.gov/nceh/lead/publications/primarypreventiondocument.pdf.

[7] Säuberung der Bleiwasserleitungen Amerikas." The Boston Globe, 24. Dezember 2021, https://www.bostonglobe.com/2021/12/24/opinion/cleaning-up-americas-lead-water-pipes/

[8] „Flint-Wasserkrise: Bericht besagt, dass ‚systemischer Rassismus‘ eine Rolle spielte.“ CNN Politics, 18. Februar 2017,https://edition.cnn.com/2017/02/18/politics/flint-water-report-systemic-racism/index.html.

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