Spotlight zum Internationalen Epilepsietag: Prävalenz, Ursachen und mehr aufgedeckt

International Epilepsy Day Spotlight: Prevalence, Causes, and More Uncovered

Spotlight zum Internationalen Epilepsietag: Prävalenz, Ursachen und mehr aufgedeckt

Epilepsie ist eine der weltweit häufigsten neurologischen Erkrankungen. Weltweit sind rund 50 Millionen Menschen von ihr betroffen [3] . Um das Bewusstsein und Verständnis für diese Krankheit zu stärken, haben die Internationale Liga gegen Epilepsie (ILAE) und das Internationale Büro für Epilepsie (IBE) gemeinsam den Internationalen Epilepsietag ins Leben gerufen, der jedes Jahr am zweiten Montag im Februar begangen wird.

Der 12. Februar 2024, der diesjährige Internationale Epilepsietag, rückt näher und bietet die Gelegenheit, verschiedene Aspekte dieser Erkrankung zu beleuchten – von den Symptomen und Ursachen über die Diagnose und Behandlungsmöglichkeiten bis hin zu den sozialen Herausforderungen, denen sich Epilepsiepatienten stellen müssen.

Epilepsie verstehen

Epilepsie ist eine Erkrankung des Gehirns, die durch eine dauerhafte Veranlagung zu epileptischen Anfällen oder episodischen Störungen der normalen Gehirnfunktion gekennzeichnet ist [1] . Einfacher ausgedrückt handelt es sich um eine neurologische Erkrankung, die Menschen anfällig für Anfälle macht . Ein Anfall ist eine plötzlich auftretende abnorme elektrische Aktivität im Gehirn, die zu kurzzeitigen Aussetzern oder Veränderungen der Aufmerksamkeit, Bewegung, Emotion, Empfindung oder des Bewusstseinsgrades führt. Anfälle im Zusammenhang mit Epilepsie haben oft keine erkennbare Ursache.

Symptome und Arten von Anfällen

Das Hauptsymptom der Epilepsie sind wiederkehrende Anfälle. Die Merkmale der Anfälle – wie sie aussehen und sich anfühlen – können jedoch sehr unterschiedlich sein. Zu den wichtigsten Anfallsarten gehören [1][2][3] :

  • Fokale (partielle) Anfälle : Diese betreffen nur einen bestimmten Teil des Gehirns und die auftretenden Symptome hängen von dem betroffenen Teil des Gehirns ab. So können beispielsweise Anfälle im Temporallappen akustische oder visuelle Halluzinationen hervorrufen.
  • Generalisierte Anfälle : Diese betreffen Neuronen auf beiden Seiten des Gehirns gleichzeitig und führen im Allgemeinen zu Bewusstlosigkeit, Stürzen, Muskelsteifheit und ruckartigen Bewegungen der Arme und Beine. Dazu gehören Absence-Anfälle (Starr-Anfälle) und tonisch-klonische Anfälle (gekennzeichnet durch Bewusstlosigkeit und heftige Muskelkontraktionen).
  • Fieberkrämpfe : Dabei handelt es sich um Anfälle, die durch hohes Fieber ausgelöst werden und häufig bei kleinen Kindern auftreten.

Abgesehen von den offensichtlichen Symptomen während eines Anfalls kann Epilepsie auch subtilere Anzeichen hervorrufen, wie etwa Gedächtnisstörungen, Schlaflosigkeit, Angst und Beklemmung, Depressionen und Lernschwierigkeiten, die die Lebensqualität beeinträchtigen.

Wichtige Fakten und Statistiken zu Epilepsie

Hier sind einige wichtige Fakten und Statistiken zu Epilepsie [3][4][5] :

  • Im Jahr 2015 litten 1,2 % der US-Gesamtbevölkerung an aktiver Epilepsie. Das sind landesweit etwa 3,4 Millionen Menschen, darunter 3 Millionen Erwachsene und 470.000 Kinder.
  • Schätzungsweise 5 Millionen Menschen erkranken jedes Jahr an Epilepsie, etwa 50 Millionen Menschen sind weltweit betroffen.
  • Mindestens 1 Million Menschen in den Vereinigten Staaten leiden an unkontrollierter Epilepsie und etwa 1 von 1.000 Menschen mit Epilepsie stirbt jedes Jahr an einem plötzlichen unerwarteten Tod bei Epilepsie (SUDEP).
  • Epilepsie ist nicht selten und kann als isolierte Erkrankung oder zusammen mit anderen Erkrankungen auftreten, beispielsweise mit Zerebralparese, geistiger Behinderung, Autismus, Alzheimer-Krankheit und traumatischer Hirnverletzung.
  • Bis zu 10 % aller Menschen weltweit erleiden im Laufe ihres Lebens einen einmaligen Anfall, und in Großbritannien leiden über 600.000 Menschen an Epilepsie, also etwa einer von 100 Personen.

Diese Statistiken unterstreichen die erheblichen Auswirkungen der Epilepsie auf einzelne Personen und die Gesellschaft und unterstreichen die Notwendigkeit weiterer Forschung, besserer Behandlungsmöglichkeiten und einer stärkeren Sensibilisierung.

Ursachen und Risikofaktoren

Epilepsie wird oft als Spektrumstörung bezeichnet, da es verschiedene Faktoren gibt, die Menschen anfällig für wiederkehrende Anfälle machen. Dazu gehören [6] :

  • Genetik : Viele Gene wurden mit Epilepsie in Verbindung gebracht, die meisten genetischen Zusammenhänge sind jedoch komplex.
  • Kopftrauma und Schlaganfall : Kopfverletzungen, die zu Hirnblutungen, Schwellungen oder Vernarbungen führen, können Epilepsie auslösen. Schlaganfälle schränken die Sauerstoffversorgung ein, was zum Absterben von Gehirnzellen führt und das Anfallsrisiko erhöht.
  • Infektionen : Infektionen wie Meningitis, AIDS und virale Enzephalitis können Gehirnentzündungen und -verletzungen verursachen, die zu Krampfanfällen führen.
  • Hirntumore : Hirntumore nehmen Platz im Schädel ein und können die normale elektrische Gehirnfunktion unterbrechen.
  • Während der Entwicklung : Risikofaktoren wie ein Trauma während der Geburt, das zu Sauerstoffmangel führt, niedriges Geburtsgewicht usw. können später zur Entwicklung von Epilepsie beitragen.

Weitere wichtige Risikofaktoren sind Gefäßerkrankungen, Alkohol- oder Drogenkonsum, Demenzerkrankungen wie Alzheimer usw. Bei vielen Menschen kann es auch zu Epilepsie kommen, deren Ursache unbekannt ist.

Nationale Querschnittsstudie zu Epilepsie-Risikofaktoren

Hier ist eine Zusammenfassung der wichtigsten Punkte der Studie [6] :

In dieser Studie wurden Daten aus der National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) zwischen 2013 und 2018 verwendet , um Risikofaktoren für Epilepsie zu untersuchen. Über 14.000 Teilnehmer im Alter von 20 bis 80 Jahren wurden in die Analyse einbezogen. Bei 120 Teilnehmern wurde aufgrund der selbstberichteten Medikamenteneinnahme Epilepsie festgestellt.

Die Ergebnisse zeigten, dass ein höheres Alter, insbesondere 40-59 Jahre, mit einem höheren Epilepsierisiko verbunden war. Personen, die nie verheiratet waren, hatten ein etwa dreimal höheres Risiko als Personen, die verheiratet waren oder mit einem Partner zusammenlebten. Ein guter oder sehr guter allgemeiner Gesundheitszustand war mit einem geringeren Epilepsierisiko verbunden. Darüber hinaus erwies sich das Fehlen von Schlafstörungen als Schutzfaktor, da das Risiko, dass diese Personen Störungen entwickelten, um etwa die Hälfte gesenkt wurde.

Zusammenfassend hat diese große nationale Studie ein höheres Alter , eine unverheiratete Lebensweise und Schlafstörungen als Risikofaktoren für Epilepsie identifiziert. Ein allgemein guter Gesundheitszustand ohne Schlafprobleme schützte vor der Erkrankung. Die Ergebnisse liefern Erkenntnisse, die bei Bemühungen zur Verbesserung der Lebensqualität von Epilepsiepatienten helfen könnten.

Diagnose erhalten

Da das Hauptsymptom der Epilepsie Anfälle sind, fragen Ärzte häufig zunächst nach Beginn, Art, Häufigkeit und Auslösern der Anfälle sowie begleitenden Symptomen oder Problemen. Zu den wichtigsten Diagnoseschritten gehören [7][9] :

  • Krankengeschichte : Ausführliche Angaben zu den gesundheitlichen Ereignissen, die zum ersten Anfall geführt haben.
  • Neurologische Untersuchung : Überprüft Reflexe, Motorik, Gedächtnis und Sehvermögen.
  • Bluttests : Zum Ausschluss von Infektionen, genetischen Erkrankungen usw.
  • EEG-Test : Zeichnet elektrische Muster während eines Anfalls auf, um den Epilepsietyp zu identifizieren
  • MRT/CT-Scans : Ermöglicht die Betrachtung der Gehirnstruktur, um Tumore, Narbengewebe oder Blutungen zu erkennen
  • Genetische Tests : Für kleine Kinder, um Epilepsie im Zusammenhang mit genetischen Mutationen zu überprüfen

Diese Tests helfen dabei, den Epilepsietyp zu bestimmen – fokal, generalisiert oder unbekannte Ursache. Eine genaue Klassifizierung bestimmt den Behandlungsansatz.

Behandlung von Epilepsie

Obwohl Epilepsie noch nicht heilbar ist, können fast 75 % aller Fälle mit einer angemessenen Behandlung gut kontrolliert werden [3] . Zu den wichtigsten Behandlungsmöglichkeiten gehören [7] :

  • Antiepileptika : Es gibt eine breite Palette an Medikamenten, z. B. Levetiracetam, Valproat usw. Die Dosierung wird langsam erhöht und je nach Verträglichkeit und Anfallskontrolle angepasst. Die meisten Menschen verwenden ein Antiepileptikum, und bei Bedarf können mehrere nacheinander oder in Kombination ausprobiert werden.
  • Vagusnervstimulation : Elektrische Impulse an den Vagusnerv über ein implantiertes Gerät, zugelassen für schwer behandelbare Fälle
  • Ketogene Diät : Eine fettreiche, kohlenhydratarme Diät, die dem Fasten ähnelt, reduziert nachweislich bei einigen Kindern die Zahl der Anfälle
  • Chirurgie : Entfernung des anfallsauslösenden Hirngewebes bei fokaler Epilepsie. Erfolgsrate bei etwa 60-70 % bei gut ausgewählten chirurgischen Fällen

Ziel der Behandlung ist es, die Anfälle so gut wie möglich zu kontrollieren und gleichzeitig die Nebenwirkungen zu minimieren, um einen normalen Alltag zu ermöglichen. Allerdings erreichen nur etwa 50 % der Patienten eine vollständige Anfallskontrolle, was den Bedarf an besseren Therapien unterstreicht.

Leben mit Epilepsie: Bewältigung und Unterstützung

Das Leben mit unkontrollierter Epilepsie kann aufgrund der Unvorhersehbarkeit von Anfällen, Nebenwirkungen von Medikamenten, Verletzungsrisiken, Angst vor dem nächsten Anfall usw. äußerst herausfordernd sein. Mehrere positive Lebensstiländerungen und unterstützende Ressourcen können jedoch die Lebensqualität verbessern [8] :

  • Schulung zum Selbstmanagement : Das Verständnis der Besonderheiten der Epilepsie, der Anfallsauslöser, der Ersten Hilfe, der Sicherheitsaspekte und der Behandlungsmöglichkeiten hilft den Patienten, sich aktiv an der Pflege zu beteiligen.
  • Umgang mit Auslösern : Stress, Schlafmangel, Alkoholkonsum und visuelle Reize wie blinkende Lichter können Anfälle auslösen, daher ist der Umgang mit diesen Bereichen hilfreich.
  • Einhaltung der Behandlung : Die regelmäßige Einnahme von Medikamenten, das Führen von Behandlungsprotokollen, die Überwachung von Nebenwirkungen und die Meldung an den Arzt sind entscheidend. Alternative Therapien sollten nur unter ärztlicher Anleitung angewendet werden.
  • Sicherheitspraktiken : Vorsichtsmaßnahmen wie das Tragen eines Helms, das Auslegen von Dämpfungsmatten auf dem Boden, Schwimmen unter Aufsicht usw. verringern das Unfallrisiko.
  • Selbsthilfegruppen : Selbsthilfegruppen und Gespräche mit anderen Epilepsiekranken erleichtern die Bewältigung, verringern die Isolation und geben praktische Ratschläge.
  • Anpassungen am Arbeitsplatz : Im Rahmen beruflicher Rehabilitationsprogramme werden Menschen, die Schwierigkeiten bei der Arbeit haben, auf ihre Erkrankung abgestimmte Fähigkeiten vermittelt. Außerdem können Hilfsmittel wie geänderte Arbeitszeiten, Ruhepausen usw. die Weiterbeschäftigung unterstützen.

Während das Wissen und die Forschung zur Behandlung von Epilepsie ständig zunehmen, ist die Bekämpfung von Stigmatisierung und Missverständnissen ebenso wichtig, um die Rechte und Inklusion der Patienten zu gewährleisten und den Zugang zur Versorgung weltweit zu verbessern.

Der globale Kampf gegen Epilepsie

Schätzungen der WHO zufolge leben fast 80 % aller Menschen mit Epilepsie in Ländern mit niedrigem bis mittlerem Einkommen, wo aufgrund einer nicht optimalen Versorgung auch die Zahl vermeidbarer Todesfälle durch Epilepsie höher ist [3] .

Mangelndes ausgebildetes Gesundheitspersonal, Behandlungskosten, kulturelle Überzeugungen, die die Stigmatisierung verstärken, und eine unzureichende Gesundheitsinfrastruktur für chronische Krankheiten sind einige der Haupthindernisse in Entwicklungsländern. Epilepsie wird in der Gesundheitspolitik auch weiterhin nur wenig Priorität eingeräumt und auf allen gesellschaftlichen Ebenen – von den Lehrern bis zu den Arbeitgebern – fehlt es an Bewusstsein.

Globale Initiativen von Organisationen wie ILAE, IBE und WHO zielen darauf ab, diese Lücken zu schließen, indem sie [10] :

  • Aufklärung in der Öffentlichkeit : Kampagnen wie der Purple Day fördern offene Gespräche über Epilepsie, um Mythen zu zerstreuen und Stigmatisierung abzubauen.
  • Programme zum Kapazitätsaufbau : Schulung von Gesundheitspersonal in Entwicklungsländern zur Epilepsiediagnose und evidenzbasierten Behandlung
  • Für einen stärkeren politischen Fokus plädieren : Regierungen dazu ermutigen, Epilepsie als Gesundheitspriorität anzuerkennen und Ressourcen für die Beseitigung von Versorgungslücken bereitzustellen.
  • Unterstützende Forschung : Globale Forschungskooperationen, um biologische Ursachen besser zu verstehen, kostengünstige Diagnoseinstrumente für ressourcenbeschränkte Umgebungen zu identifizieren und die Therapieentwicklung voranzutreiben

Diese weltweiten Bemühungen sind auf die Ziele für nachhaltige Entwicklung der UN für 2030 ausgerichtet und zielen gemeinsam darauf ab, ein gesünderes Leben zu gewährleisten und das Wohlbefinden aller Menschen mit Epilepsie weltweit zu fördern.

Lassen Sie uns deshalb an diesem Internationalen Epilepsietag unsere Verpflichtung erneuern, diese Initiativen durch Aufklärung und Handeln voranzutreiben – denn Millionen Menschen sind darauf angewiesen, dass wir diese Krankheit besser verstehen, um ihr volles Potenzial auszuschöpfen.

Verweise:

[1] „Epilepsie – Anfallsarten, Symptome und Behandlungsmöglichkeiten.“ Aans.org, 2024, www.aans.org/en/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Epilepsy .

[2] „Epilepsie verstehen | Brain Institute | OHSU.“ Ohsu.edu, 2015,

www.ohsu.edu/brain-institute/understanding-epilepsy .

[3] Welt. „Epilepsie“. Who.int, Weltgesundheitsorganisation: WHO, 9. Februar 2023, www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/epilepsy .

[4] Epilepsy Fast Facts. 2024, www.cdc.gov/epilepsy/about/fast-facts.htm .

[5] Epilepsy Data and Statistics. 2024, www.cdc.gov/epilepsy/data/index.html .

[6] Yang, Lixiang et al. „Risikofaktoren für Epilepsie: Eine nationale Querschnittsstudie aus der National Health and Nutrition Examination Survey 2013 bis 2018.“ International Journal of General Medicine, Bd. 14, 4405-4411. 11. August 2021, doi:10.2147/IJGM.S323209

[7] Oguni, Hirokazu. „Diagnose und Behandlung von Epilepsie.“ Epilepsia 45 (2004): 13-16.

[8] NHS Choices. Leben mit - Epilepsie. 2024, www.nhs.uk/conditions/epilepsy/living-with/ .

[9] Häufig gestellte Fragen zu Epilepsie. 2024, www.cdc.gov/epilepsy/about/faq.htm .

[10] „ILAE-IBE-WHO Globale Kampagne gegen Epilepsie // Internationale Liga gegen Epilepsie.“ Ilae.org, 2021,

www.ilae.org/journals/epigraph/epigraph-vol-8-issue-3-2006/ilae-ibe-who-global-campaign-again st-epilepsy .

Hinterlasse einen Kommentar

Ihre E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Bitte beachten Sie, dass Kommentare vor der Veröffentlichung genehmigt werden müssen.