Glaukom-Monat: Sensibilisierung für den schleichenden Dieb des Sehvermögens

Glaucoma Month: Raising Awareness About the Sneak Thief of Sight

Glaukom-Monat: Sensibilisierung für den schleichenden Dieb des Sehvermögens

Der Januar ist der Glaukom-Aufklärungsmonat, der die Öffentlichkeit über diese Hauptursache von Blindheit, die oft keine Frühsymptome zeigt, informieren soll. Durch Früherkennung und Behandlung kann der Sehverlust durch Glaukom verhindert werden. Etwa die Hälfte der Menschen mit Glaukom ist sich jedoch nicht einmal bewusst, dass sie es haben [1] . Dieser Artikel enthält wichtige Informationen, die jeder über diesen schleichenden Sehkraftdieb wissen sollte, und wie Sie Ihr Sehvermögen vor möglichen Schäden schützen können.

Was ist Glaukom und warum ist es wichtig?

Als Glaukom bezeichnet man eine Gruppe von Augenerkrankungen, die durch eine Schädigung des Sehnervs verursacht werden, der visuelle Informationen vom Auge an das Gehirn überträgt [2] . Die Schädigung wird häufig durch einen ungewöhnlich hohen Augeninnendruck verursacht. Glaukom ist eine der häufigsten Erblindungsursachen bei Menschen über 60 Jahren. Es kann jedoch auch junge Menschen betreffen.

Es gibt zwei Haupttypen [4][5] : Offenwinkelglaukom und Engwinkelglaukom. Offenwinkelglaukom ist häufiger und entwickelt sich langsam im Laufe der Zeit, ohne dass zunächst Symptome auftreten. Engwinkelglaukom ist weniger häufig, tritt aber schneller auf und verursacht deutlichere Symptome wie Augenschmerzen und Übelkeit. Beide Typen können jedoch zu Sehverlust und Blindheit führen, wenn sie nicht behandelt werden.

Leider kann das Sehvermögen nicht wiederhergestellt werden, wenn es einmal durch Glaukomschäden verloren gegangen ist. Deshalb ist eine frühzeitige Erkennung und Behandlung zur Vorbeugung von Sehverlust so wichtig. Mit Medikamenten, Laserbehandlung oder Operation können Ärzte den Augeninnendruck senken und weitere Schäden verlangsamen oder verhindern. Bleibt das Glaukom unbehandelt, kann es zur völligen Erblindung führen.

Glaukom in Zahlen

Hier sind einige wichtige Statistiken, die verdeutlichen, warum das Glaukom ein großes Problem für die öffentliche Gesundheit darstellt [1] :

  • Über 3 Millionen Amerikaner leiden an Glaukom, aber nur etwa die Hälfte ist sich dessen bewusst [1] . Daher ist es von entscheidender Bedeutung, die Öffentlichkeit darüber zu informieren.
  • Ein höheres Risiko , an Glaukom zu erkranken , haben Afroamerikaner über 40, alle über 60 und Menschen mit einer entsprechenden Familienanamnese [1] . Auch Hispanoamerikaner sind einem höheren Risiko ausgesetzt.
  • Bis 2050 werden aufgrund der alternden Bevölkerung über 7 Millionen Amerikaner an Glaukom erkrankt sein [6] .
  • Das Glaukom ist nach dem Katarakt die zweithäufigste Ursache für Erblindung weltweit [1][6] .
  • Bei frühzeitiger Erkennung und Behandlung kann das Erblindungsrisiko bei Patienten mit Glaukom um über 50 % gesenkt werden [1].
  • Wenn das Sehvermögen einmal verloren gegangen ist, sind die Schäden durch Glaukom dauerhaft. Bis zu 40 % des Sehvermögens können zerstört sein, bevor merkliche Symptome auftreten [1][4][6] .

Um dieses Gesundheitsproblem einzudämmen, bevor noch mehr Menschen ihr Augenlicht verlieren, sind frühzeitiges Bewusstsein, Erkennung und Behandlung von entscheidender Bedeutung.

Häufige Symptome und Anzeichen

Ein Grund, warum Glaukom auch „der schleichende Dieb des Sehvermögens“ genannt wird, ist, dass es anfangs oft keine Symptome gibt. Die Krankheit verursacht einen Verlust des peripheren Sehvermögens, der sich einschleicht, ohne dass die Person es bemerkt. Bis sie es bemerkt, ist bereits ein erheblicher und irreversibler Schaden entstanden.

Deshalb ist eine umfassende Augenuntersuchung mit Pupillenerweiterung für eine frühzeitige Erkennung unerlässlich, noch bevor Symptome auftreten. Nur ein Augenarzt kann Anzeichen einer Schädigung des Sehnervs oder eines Sehverlusts erkennen.

Mögliche Symptome in späteren Stadien können sein [3][5] :

  • Allmählicher Verlust des peripheren Sehens
  • Das Gefühl, dass Objekte kleiner erscheinen als sie sind
  • Sehschwierigkeiten bei schwachem Licht
  • Augenschmerzen oder Kopfschmerzen
  • Übelkeit oder Erbrechen
  • Regenbogenfarbene Kreise um Lichter sehen

Wenn Sie verdächtige Veränderungen Ihres Sehvermögens feststellen, lassen Sie Ihre Augen umgehend umfassend untersuchen. Eine frühzeitige Erkennung eines Glaukoms ist entscheidend für die Erhaltung Ihres Sehvermögens.

Wer ist besonders gefährdet?

Es gibt mehrere Faktoren, die das Risiko erhöhen, an Glaukom zu erkranken. Das höchste Risiko haben Afroamerikaner über 40, insbesondere über 60 [1] . Die Krankheit schreitet schneller voran, führt zu stärkerem Sehverlust und ist viel schwieriger zu behandeln. In dieser Bevölkerungsgruppe kommt es 6- bis 8-mal häufiger zu Blindheit. Auch Hispanoamerikaner sind einem höheren Risiko ausgesetzt.

Zu den weiteren Hochrisikogruppen gehören [1][3][6] :

  • Menschen über 60, insbesondere Mexikaner
  • Personen mit einer Glaukom-Vorgeschichte in der unmittelbaren Familie
  • Diabetiker
  • Menschen mit starker Kurzsichtigkeit
  • Personen mit chronischen Erkrankungen wie Migräne, schlechter Durchblutung, Schilddrüsenproblemen, Augenverletzungen und oraler Steroideinnahme

Trotz der Risiken gehen Experten davon aus, dass mindestens 50 % der Glaukomfälle nicht diagnostiziert werden [1] . Dies kann dazu führen, dass jedes Jahr Zehntausende unnötig erblinden. Deshalb erklären Organisationen wie Prevent Blindness den Januar zum Glaukom-Aufklärungsmonat. Ihr Ziel ist es, die Menschen auf Risikofaktoren aufmerksam zu machen und gleichzeitig auf das Fehlen offensichtlicher Symptome im ersten Stadium hinzuweisen.

Menschen, die still und heimlich ihr Augenlicht verlieren, sollen dazu motiviert werden, ihre Augen untersuchen zu lassen.

Kann Glaukom verhindert werden?

Während einige Risikofaktoren wie Genetik, Alter und Rasse nicht geändert werden können, kann die Krankheit in vielen Fällen dennoch verhindert werden [2] . Da der Verlust des Sehvermögens dauerhaft ist, ist die beste Möglichkeit, Blindheit durch Glaukom zu verhindern, eine frühzeitige Erkennung und Behandlung [3] . Mit Routineuntersuchungen kann die Krankheit erkannt werden, bevor ein merklicher Sehverlust beginnt.

Sie können Glaukomschäden vorbeugen, indem Sie nach der Diagnose eine Nachsorge durchführen. Wenn Sie die Anweisungen Ihres Arztes befolgen, können Sie einen raschen Sehverlust verhindern. Weitere hilfreiche Tipps sind [7] :

  • Ab dem 40. Lebensjahr alle 1–2 Jahre eine umfassende Augenuntersuchung mit Untersuchung des Sehnervs durchführen lassen. Afroamerikaner, Hispanics und Risikogruppen sollten sogar noch früher damit beginnen, im Alter von 20–29 Jahren etwa alle 1–2 Jahre und im Alter von 30–39 Jahren alle 2–4 Jahre.
  • Kennen Sie Ihre Familiengeschichte und informieren Sie Ihren Augenarzt über Verwandte mit Glaukom oder Blindheit
  • Gesunde Ernährung, Halten des Zielgewichts, Bewegung und Vermeidung von Aktivitäten, die den Augendruck erhöhen, wie z. B. anstrengendes Gewichtheben
  • Tragen einer Schutzbrille beim Sport oder bei Aktivitäten, bei denen das Risiko eines Augentraumas besteht
  • Vermeiden Sie nach Möglichkeit steroidhaltige Augentropfen wie bestimmte Antihistaminika
  • Melden Sie verdächtige Symptome wie Regenbogenhalos oder Sehstörungen sofort, anstatt bis zur nächsten Untersuchung zu warten

Obwohl Sie die Entstehung eines Glaukoms nicht unbedingt verhindern können, haben Sie enorme Möglichkeiten, es frühzeitig zu erkennen, wenn ein Sehverlust noch vermeidbar ist. Wenn Sie bei routinemäßigen Augenuntersuchungen Maßnahmen zur Risikovermeidung ergreifen, insbesondere wenn ein höheres Risiko besteht, sind Sie am besten geschützt.

Diagnose- und Testgrundlagen

Da Glaukom keine frühen Symptome verursacht, sind zur Diagnose umfassende Tests erforderlich. Ein Standard-Gesichtsfeldtest prüft das periphere und zentrale Sehen, erkennt jedoch nur fortgeschrittene Erkrankungen. Um frühe Schäden aufzudecken, verfügen Augenärzte über fortschrittliche Technologien.

Hier sind gängige Diagnosetests [2][3][5] :

  • Tonometrie: Misst den Augendruck. Es können zunächst Tropfen verabreicht werden, um die Augen zu betäuben. Hoher Druck erhöht das Glaukomrisiko, ist aber nicht sicher. Es gibt auch Normaldruckglaukom.
  • Ophthalmoskopie: Überprüft Schäden am Sehnerv durch Vergrößerung und Beleuchtung durch ein Gerät mit Linsen. Kann den anfänglichen Abbau von Nervengewebe zeigen, bevor der Sehverlust beginnt.
  • Pachymetrie: Misst die Hornhautdicke, die den Augendruck beeinflusst. Dünnere Hornhäute bedeuten einen höheren Augeninnendruck.
  • Perimetrie: Kartiert Ihr Sichtfeld, indem die Fähigkeit verfolgt wird, während des Tests an verschiedenen Stellen angezeigte, inkrementell gedimmte Lichtpunkte zu sehen. Wird regelmäßig durchgeführt, um Änderungen zu vergleichen.
  • Optische Kohärenztomographie (OCT): Nichtinvasive Bildgebung mit hochauflösenden Querschnittsscans der Netzhaut und des Sehnervs zur Früherkennung von Schäden.
  • Gonioskopie: Eine Linse wird mithilfe einer Lampe vorsichtig auf das Auge gelegt, um den Abflusswinkel genau zu untersuchen. Bestimmt, ob das Risiko eines Engwinkelglaukoms besteht.

Basierend auf einer Kombination aus Testergebnissen, Risikofaktoren und Untersuchungsbefunden bestimmt Ihr Arzt die Wahrscheinlichkeit einer Glaukomschädigung, den Schweregrad und die Beeinträchtigung des Sehvermögens. Ein sofortiger Behandlungsbeginn ist entscheidend, um eine irreversible Sehkraftverschlechterung zu verhindern.

Verfügbare Behandlungsoptionen

Bei der Behandlung von Glaukom geht es darum, den Augeninnendruck zu senken, der zu einer Schädigung des Sehnervs führt. Mehrere Ansätze helfen, Flüssigkeitsansammlungen und Abflussprobleme einzudämmen [2][3][5][8] :

  • Medikamente - Augentropfen: Reduzieren die Flüssigkeitsproduktion oder verbessern deren Abfluss. Die Optionen reichen von Betablockern und Carboanhydrasehemmern bis hin zu Alpha-Agonisten. Die meisten Patienten verwenden lebenslang täglich Tropfen.
  • Laserchirurgie: Schnelle Eingriffe in der Praxis wie die SLT (selektive Lasertrabekuloplastik) zielen auf die Schädigung von Drainagezellen ab, um den Flüssigkeitsabfluss aus dem Auge zu verbessern. Normalerweise über Jahre hinweg wirksam, bevor eine Wiederholung erforderlich ist.
  • Mikroinvasive Glaukomoperationen (MIGS): Bei minimalinvasiven Verfahren werden winzige Stents in die Abflusskanäle des Auges implantiert, um den Abfluss ohne größere Operationsrisiken zu erleichtern.
  • Konventionelle Chirurgie – Trabekulektomie und Tubenshunts: Operationen zur Schaffung neuer uveoskleraler Abflusswege für Flüssigkeit, wenn der Augendruck durch andere Behandlungen nicht mehr kontrolliert werden kann.

Neben der Erhaltung des Sehvermögens sorgt die Behandlung dafür, dass das Fortschreiten des Glaukoms stabiler und leichter zu überwachen ist. Sie kann auch Augenbeschwerden lindern. Ärzte passen ihre Behandlungsmethoden an die individuellen Bedürfnisse an und bieten Optionen von Augentropfen bis hin zu Lasern oder Operationen. Das Befolgen von Behandlungsanweisungen ist entscheidend.

Der Satz „Sarvendriyanam nayanam pradhanam“ unterstreicht die Bedeutung der Augen unter den fünf Sinnesorganen. Erhöhtes Bewusstsein ist der Schlüssel zur Früherkennung, wirksamen Behandlung und deutlichen Reduzierung der Auswirkungen des Glaukoms auf die globale Erblindung.

Gesundes Sehen fürs Leben durch Bewusstsein

Die Hälfte aller Glaukom-Fälle bleibt unerkannt, was jährlich Zehntausende von vermeidbaren Blindheitsfällen verursacht . Da es im ersten Stadium keine offensichtlichen Symptome gibt, sind regelmäßige Augenuntersuchungen die einzige Möglichkeit, frühzeitige Schäden zu erkennen. Besonders bei einem höheren Risiko bietet eine umfassende Untersuchung des Sehnervs und des Gesichtsfelds alle 1-2 Jahre zwischen dem 20. und 39. Lebensjahr und jährlich ab dem 40. Lebensjahr die beste Chance auf Früherkennung und Behandlung [9][10] . Das rettet das Sehvermögen.

Informieren Sie im Rahmen der Aufklärungsaktivitäten im Januar Familie und Freunde über 60, Diabetiker oder Menschen mit Augenkrankheiten, Verletzungen oder genetischen Faktoren, die ihr Risiko erhöhen [9] . Stellen Sie sicher, dass sie einen Termin beim Augenarzt gebucht haben. Fragen Sie Ihren Arzt bei jährlichen Gesundheitsbesuchen, wann Ihre nächste Untersuchung mit Sehnervanalyse je nach Alter und Risikofaktoren stattfinden sollte.

Der Schutz des Sehvermögens erfordert proaktives Handeln, da der Verlust des Sehvermögens nicht rückgängig gemacht werden kann. Obwohl das Glaukom unbemerkt fortschreitet und keine anfänglichen Symptome aufweist, führt die daraus resultierende Blindheit zu einer eingeschränkten Unabhängigkeit und Lebensqualität. Blindheit verdreifacht das Sturz- und Verletzungsrisiko und schränkt die Teilnahme an Aktivitäten wie Lesen, Autofahren und das klare Sehen des Gesichts von geliebten Menschen ein.

Werden Sie nicht zu einer unbemerkten Statistik, die Ihr Sehvermögen nach und nach an den schleichenden Dieb verliert. Vereinbaren Sie in diesem Monat der Aufklärung über Glaukom einen Termin zur Augenuntersuchung, damit Probleme wie Glaukom frühzeitig erkannt werden können, während der Verlust des Sehvermögens noch vermeidbar ist [9][10] . Eine schnelle Diagnose ist der beste Weg, um Blindheit vorzubeugen und ein Leben lang gesundes Sehvermögen zu erhalten.

Verweise:

[1] CDC. „Lassen Sie nicht zu, dass Glaukom Ihnen Ihr Augenlicht raubt!“ Centers for Disease Control and Prevention, 24. November 2020, www.cdc.gov/visionhealth/resources/features/glaucoma-awareness.html .

[2] „Glaukom | National Eye Institute“. Nih.gov, 4. Januar 2024,
www.nei.nih.gov/learn-about-eye-health/eye-conditions-and-diseases/glaucoma .

[3] Was ist Glaukom? Symptome, Ursachen, Diagnose, Behandlung. „Was ist Glaukom? Symptome, Ursachen, Diagnose, Behandlung.“ American Academy of Ophthalmology, 4. Dezember 2023, www.aao.org/eye-health/diseases/what-is-glaucoma .

[4] „Arten von Glaukom | National Eye Institute.“ Nih.gov , 2021,
www.nei.nih.gov/learn-about-eye-health/eye-conditions-and-diseases/glaucoma/types-glaucoma

[5] Schuster, Alexander K et al. „Diagnose und Behandlung von Glaukom.“ Deutsches Arztblatt international vol. 117,13 (2020): 225-234. doi:10.3238/arztebl.2020.0225

[6] Vajaranant, Thasarat S et al. „Das sich verändernde Gesicht des primären Offenwinkelglaukoms in den Vereinigten Staaten: demografische und geografische Veränderungen von 2011 bis 2050.“ American Journal of Ophthalmology Vol. 154,2 (2012): 303- 314.e3. doi:10.1016/j.ajo.2012.02.024

[7] To, Things. „10 Dinge, die Sie heute tun können, um Sehverlust durch Glaukom vorzubeugen.“ American Academy of Ophthalmology, Dez. 2023,
www.aao.org/eye-health/tips-prevention/easy-steps-to-prevent-vision-loss-from-glaucoma .

[8] „Glaukommedikamente | National Eye Institute“. Nih.gov , 2021,
www.nei.nih.gov/Glaucoma/glaucoma-medicines .

[9] „Glaukom-Aufklärungsmonat | National Eye Institute.“ Nih.gov , 2024, www.nei.nih.gov/learn-about-eye-health/outreach-resources/glaucoma-resources/glaucoma-awareness-month .

[10] Nehmen Sie sich für das neue Jahr vor, die Gesundheit Ihrer Augen zu verbessern. Lassen Sie Ihre Augen mit Pupillenerweiterung untersuchen. www.nei.nih.gov/sites/default/files/2019-06/5-things-to-know-about-glaucoma.pdf .

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