Das Schweigen brechen während der Nationalen Woche der Aufklärung über Essstörungen

Breaking the Silence During National Eating Disorders Awareness Week

Das Schweigen brechen während der Nationalen Woche der Aufklärung über Essstörungen

In dieser Woche (26. Februar bis 3. März) findet die National Eating Disorders Awareness Week statt, eine jährliche Kampagne, die die Öffentlichkeit über Essstörungen aufklärt und frühzeitiges Eingreifen, Behandlung und Genesungsunterstützung fördert. Das diesjährige Thema lautet „Heilung in der Gemeinschaft“.

Essstörungen sind schwere psychische Erkrankungen , die Menschen jeden Alters, Geschlechts, jeder ethnischen Zugehörigkeit, Körperform und jedes Gewichts betreffen. Es handelt sich um komplexe Erkrankungen, die sowohl die psychische als auch die körperliche Gesundheit beeinträchtigen. Die häufigsten Essstörungen sind Anorexia nervosa, Bulimia nervosa und Binge-Eating-Störung. Viele Menschen leiden jedoch auch an anderen, nicht näher bezeichneten Essstörungen.

Essstörungen verstehen

Essstörungen sind durch extreme Emotionen, Einstellungen und Verhaltensweisen in Bezug auf Gewicht und Essen gekennzeichnet [1][2] . Sie stehen oft im Zusammenhang mit geringem Selbstwertgefühl, Problemen mit dem eigenen Körperbild und dem Wunsch nach Kontrolle. Menschen mit Essstörungen neigen dazu, Perfektionisten zu sein und sich selbst unrealistische Ansprüche zu stellen.

Anorexia nervosa geht mit eingeschränkter Ernährung und extremer Dünnheit einher. Menschen mit Anorexie schränken ihre Nahrungsaufnahme stark ein und haben große Angst vor Gewichtszunahme [1][3] . Sie haben oft ein verzerrtes Körperbild und sehen sich selbst als übergewichtig, auch wenn sie stark untergewichtig sind. Anorexie hat die höchste Sterblichkeitsrate aller psychischen Erkrankungen.

Bulimia nervosa beinhaltet Zyklen von Essattacken und Erbrechen [3] . Menschen mit Bulimie durchlaufen Phasen, in denen sie große Mengen schnell essen und sich dann durch erzwungenes Erbrechen, übermäßige körperliche Betätigung oder die Einnahme von Abführmitteln erbrechen. Wie Menschen mit Anorexie legen sie als Teil ihres Selbstbildes zu viel Wert auf Körperform und Gewicht.

Bei der Binge-Eating-Störung kommt es zu wiederkehrenden Episoden zwanghaften Überessens. Menschen mit Binge-Eating-Störung konsumieren in kurzer Zeit sehr große Mengen an Nahrung und fühlen sich nicht in der Lage, ihr Verhalten zu kontrollieren [1][3][4] . Sie essen oft, obwohl sie keinen Hunger haben, und essen weiter, bis sie satt sind. Im Gegensatz zur Bulimie folgen auf Binge-Eating-Episoden keine Erbrechensreaktionen. Menschen mit Binge-Eating-Störung sind oft übergewichtig oder fettleibig.

Zu den weiteren Essstörungen zählen die vermeidende/restriktive Essstörung, Pica und die Ruminationsstörung [1][3][4] . Menschen mit diesen Störungen haben erhebliche Störungen im Zusammenhang mit Essverhalten und Nahrungsaufnahme. Die Behandlung zielt auf die Behandlung medizinischer Komplikationen, Ernährungsrehabilitation und zugrunde liegender psychologischer Probleme ab.

Anorexiepatienten greifen zu strengen Methoden zur Gewichtskontrolle, wie Nahrungsbeschränkung und exzessivem Training, was zu verschiedenen gesundheitlichen Problemen und Komplikationen führt.

Warnsignale und Symptome

Essstörungen machen keine Unterschiede. Sie betreffen Menschen aller Altersgruppen, Geschlechtsidentitäten, ethnischen und kulturellen Hintergründe und sozioökonomischen Schichten. Allerdings treten sie oft erstmals in der Teenagerzeit oder im frühen Erwachsenenalter auf.

Es ist wichtig, die Warnsignale von Essstörungen frühzeitig zu erkennen und Hilfe zu suchen. Mögliche körperliche, verhaltensmäßige und emotionale Warnsignale sind [1][2][3][4] :

  • Deutlicher Gewichtsverlust oder Gewichtsschwankungen
  • Große Angst vor Gewichtszunahme
  • Verzerrtes Körperbild oder Verleugnung des Schlankheits-/Gewichtsproblems
  • Starke Nahrungsmittelbeschränkung, Kalorienzählen, Eliminierung von Nahrungsmittelgruppen
  • Essattacken, Erbrechen, übermäßiges Trainieren
  • Sozialer Rückzug, Reizbarkeit
  • Häufige Toilettengänge nach dem Essen
  • Schwielen oder Narben an Händen und Knöcheln durch selbst herbeigeführtes Erbrechen
  • Verfärbung oder Fleckenbildung der Zähne durch Magensäure
  • Benommenheit, Ohnmacht
  • Menstruationsstörungen oder Ausbleiben der Menstruation
  • Magenprobleme wie Blähungen, Verstopfung, saurer Reflux
  • Konzentrations- und Entscheidungsschwierigkeiten
  • Depression, Angst, selbstverletzendes Verhalten

Begleiterkrankungen wie Depressionen, Angstzustände, Zwangsstörungen und Drogenmissbrauch kommen ebenfalls häufig vor. Es ist nicht ungewöhnlich, dass jemand mit einer Essstörung auch mit anderen psychischen Problemen zu kämpfen hat.

Wenn jemand eine Kombination aus körperlichen, verhaltensbezogenen und psychologischen Warnsignalen zeigt, ist eine weitere Untersuchung und Bewertung durch einen Arzt und einen Psychologen erforderlich. Eine frühzeitige Beurteilung ist entscheidend, da Essstörungen tödlich sein können, wenn sie unbehandelt bleiben.

Ursachen und Risikofaktoren

Die genauen Ursachen von Essstörungen werden noch erforscht, es wird jedoch angenommen, dass sie vielschichtig sind. Zu den beitragenden Faktoren können gehören [1][3][4][5] :

  • Genetik und Familiengeschichte: Menschen, deren Verwandte ersten Grades bereits an einer Essstörung gelitten haben, haben ein höheres Risiko, ebenfalls eine zu entwickeln.
  • Psychische Gesundheit: Traumata, schlechte Bewältigungsmechanismen, geringes Selbstwertgefühl und Minderwertigkeitsgefühle können zu Essstörungen und Essverhalten beitragen.
  • Umwelteinflüsse: Kulturelle Einstellungen und sozialer Druck, die Schlankheit verherrlichen und Schönheit eng definieren, können problematisches Essverhalten fördern, insbesondere bei jungen Menschen.
  • Lebensübergänge oder stressige Ereignisse: Zeiten der Veränderung oder hoher Stress können bei anfälligen Personen Symptome einer Essstörung auslösen.

Bestimmte Merkmale setzen manche Menschen einem höheren Risiko aus, eine Essstörung zu entwickeln, als andere, wie zum Beispiel [5] :

  • Geschlecht: Frauen sind häufiger von Essstörungen betroffen. Männer machen etwa ein Viertel der Fälle aus.
  • Alter: Essstörungen beginnen typischerweise in der Adoleszenz und im frühen Erwachsenenalter, zwischen 15 und 24 Jahren.
  • Diät: Chronisches Diäthalten und Fasten können den Weg zu einer Essstörung ebnen.
  • Aktivitäten: Sportler, Tänzer, Models, Schauspieler und Darsteller in Sportarten oder Aktivitäten, bei denen die Körperform im Vordergrund steht, unterliegen einem erhöhten Risiko, insbesondere wenn sie von Natur aus schlank sind.
  • Psychische Störungen: Menschen mit Erkrankungen wie Depressionen, Angstzuständen und Zwangsstörungen leiden häufiger an Essstörungen.

Allerdings können auch Menschen, die als „gering gefährdet“ gelten, Essstörungen entwickeln. Gefährliche Verhaltensweisen zur Gewichtskontrolle sollten niemals ignoriert werden, unabhängig von Geschlecht, Alter, Gewicht oder anderen Faktoren.

Hilfe und Behandlung bekommen

Professionelle Hilfe ist bei der Behandlung von Essstörungen unerlässlich. Je früher die Behandlung beginnt, desto besser sind in der Regel die Ergebnisse. An der Behandlung können viele verschiedene Gesundheitsdienstleister beteiligt sein, darunter Psychologen, Psychiater, Ernährungsberater, Ärzte, Berater und andere.

Ein umfassender Behandlungsplan berücksichtigt medizinische, ernährungsbedingte und psychische Gesundheitsbedürfnisse. Zu den üblichen Komponenten gehören [2][3] :

  • Medizinische Versorgung und Überwachung: Zur Stabilisierung lebensbedrohlicher Zustände und zur Behandlung der körperlichen Folgen von Mangelernährung, Erbrechen oder ähnlichen Verhaltensweisen.
  • Ernährungsberatung und -unterstützung: Zur Förderung einer ausreichenden Kalorienaufnahme und zur Behebung von Nährstoffmängeln. Häufig werden Anleitungen zur Essensplanung gegeben.
  • Therapie und Beratung: Zum Beispiel kognitive Verhaltenstherapie (CBT), dialektische Verhaltenstherapie (DBT) und familienbasierte Therapie zur Behandlung gestörter Gedanken über Essen und Körperbild sowie zugrunde liegender emotionaler Probleme.
  • Medikamente: Zum Beispiel Antidepressiva und angstlösende Medikamente, die die Behandlung und Genesung psychischer Erkrankungen unterstützen können.
  • Selbsthilfegruppen: Die Unterstützung durch Gleichgesinnte bietet die nötige Ermutigung während des gesamten Genesungsprozesses. Gruppen wie Eating Disorders Anonymous folgen den 12-Schritte-Prinzipien der Anonymen Alkoholiker.

Die Behandlungsmöglichkeiten reichen von ambulanten bis hin zu stationären Behandlungen , je nach Schwere der Krankheit, Gesundheitszustand, Selbstversorgung und Programmverfügbarkeit. Jemand, der medizinisch schwer

Bei Patienten, die von ihrer Essstörung betroffen sind, kann ein Krankenhausaufenthalt erforderlich sein, um ihren Gesundheitszustand zu stabilisieren. Bei Patienten in früheren Krankheitsstadien kann jedoch eine weniger intensive Behandlung wirksam sein.

Der Ernährungszustand eines Patienten muss sich deutlich verbessern, bevor andere Therapien ihre volle Wirkung entfalten können. Eine Normalisierung des Gewichts allein stellt noch keine vollständige Genesung dar, ist aber ein wichtiger Schritt. Weitere Ziele sind die Reduzierung von Essstörungen, eine gesündere Einstellung zu Essen und Körperbild, Stresstoleranz und die Planung einer Rückfallprävention.

Laufende Unterstützung und anhaltende Wachsamkeit sind unerlässlich, da Rückfälle häufig sind. Etwa 30-50 % der Anorexiepatienten erleiden einen Rückfall, über die Hälfte der Bulimiepatienten und fast zwei Drittel der Binge-Eating-Patienten einen Rückfall. Die Verfügbarkeit von Ressourcen ist der Schlüssel, um die Genesungserfolge langfristig aufrechtzuerhalten.

Auswirkungen auf Angehörige

Essstörungen betreffen nicht nur die Betroffenen, sondern auch ihre Angehörigen. Die Folgen einer Essstörung mitzuerleben, ist für Eltern, Ehepartner, Kinder und enge Freunde äußerst belastend.

Angehörige fühlen sich oft verwirrt, frustriert und machtlos. Eine zentrale Botschaft des diesjährigen Sensibilisierungsthemas „Heilung in der Gemeinschaft“ ist, dass Freunde, Familie und Gemeinschaft eine wichtige Rolle bei der Genesung spielen können. Zu den Schritten, die sie unternehmen können, gehören[6]:

  • Informieren Sie sich über Essstörungen – ihre Anzeichen, Symptome, Gefahren und Behandlungsmöglichkeiten – um zu wissen, womit sie es zu tun haben
  • Bedenken hinsichtlich beobachteter Essstörungen sensibel äußern
  • Ermutigung zu professioneller Hilfe, wenn sich der Gesundheitszustand verschlechtert, die körperliche Sicherheit beeinträchtigt ist oder Beziehungen ernsthaft gefährdet sind – während Essstörungen durch Geheimhaltung gedeihen, fördert Geheimhaltung auch ihr Fortschreiten
  • Erkunden Sie Ihre eigenen Unterstützungsmöglichkeiten wie Bildungsressourcen oder private Beratung, um Ihre Gefühle auf gesunde Weise zu verarbeiten
  • Mitarbeit bei Genesungsbemühungen, sobald die Person die Behandlung akzeptiert – das kann die Teilnahme an Sitzungen, die Planung von Mahlzeiten oder die Unterbindung schädlichen Verhaltens bedeuten
  • Feiern Sie Meilensteine ​​der Genesung , egal wie klein sie sind – positive Verstärkung hilft viel

Eine aktive Rolle zu übernehmen erfordert Verständnis, Geduld und emotionale Stärke von Angehörigen, die mit der Essstörung einer Person zu kämpfen haben. Aber es kann einen erheblichen Einfluss darauf haben, positive Veränderungen zu motivieren.

Bulimia nervosa ist eine Essstörung, bei der in kurzer Zeit große Mengen Nahrung verzehrt werden, worauf Erbrechen oder die Einnahme von Abführmitteln folgt.

Stigmatisierung abbauen

Essstörungen werden oft zutiefst missverstanden. Negative Stereotypen und Urteile über diese Erkrankungen bestehen in der gesamten Gesellschaft. Infolgedessen ist das Essverhalten stigmatisiert.

Störungen behindern nicht nur das Ansprechen des Problems, sondern auch die Suche nach Hilfe.

Um Stigmatisierung abzubauen, ist es von größter Bedeutung, Annahmen in Frage zu stellen und Fakten klarzustellen. Hilfreich sind beispielsweise [7][8] :

Essstörungen sind keine Wahl

  • Essstörungen sind schwerwiegende bio-psycho-soziale Erkrankungen – sie beeinträchtigen die körperliche Gesundheit und das emotionale Funktionieren erheblich. Sie erfordern eine einfühlsame medizinische Behandlung, keine Bestrafung oder Schuldzuweisung.

Genesung ist möglich

  • Wie andere psychische Erkrankungen können Essstörungen mit der Zeit erfolgreich behandelt und bewältigt werden. Mit professioneller Hilfe und sozialer Unterstützung erlangen viele Menschen ihre Gesundheit wieder und leben weiter.

Essstörungen betreffen jeden

  • Es gibt zwar gewisse Risikofaktoren, aber Essstörungen machen keine Unterschiede. Menschen aller Körpergrößen, Altersgruppen, ethnischen Gruppen, Geschlechter und Einkommensklassen entwickeln diese komplexen Erkrankungen.

Weiterbildung und offene Gespräche sind unerlässlich, um Einstellungen, frühzeitige Interventionsbemühungen, Behandlungszugänglichkeit und Genesungsergebnisse zu verbessern. Es gibt keinen Platz für Scham oder Stereotypen im Zusammenhang mit potenziell tödlichen Krankheiten. Schweigen lässt die Probleme nur schlimmer werden.

Es wurden Fortschritte beim Abbau von Stigmatisierung erzielt, aber es sind noch weitere Veränderungen nötig. Die Bekämpfung von Vorurteilen beginnt bei jedem von uns – und je mehr Stimmen sich dazu äußern, desto besser.

Verbreitung des Gemeinschaftsbewusstseins

Wir alle können dazu beitragen, Mitgefühl und Unterstützung für Essstörungen zu verbreiten. Hier sind einige Tipps, wie Sie sich engagieren können:

Teilen Sie Beiträge und Grafiken in sozialen Medien – Folgen Sie Hashtags wie #NEDAwareness, um Inhalte zum Teilen zu finden oder Ihre eigenen Infografiken zu erstellen. Helfen Sie dabei, die Schilder, Statistiken und Geschichten bekannt zu machen, um andere aufzuklären.

Organisieren Sie eine Veranstaltung zur Bewusstseinsbildung – veranstalten Sie einen Vortrag, eine Filmvorführung, eine Kunstausstellung, einen Gedenkspaziergang oder eine Spendenaktion. Arbeiten Sie mit Interessengruppen oder Behandlungseinrichtungen zusammen, um Ressourcen zu nutzen. Bieten Sie Lernmöglichkeiten und die Möglichkeit, die Betroffenen zu ehren.

Schreiben Sie Leserbriefe – Teilen Sie mit, wie dieses Anliegen mit Ihrer örtlichen Gemeinschaft zusammenhängt. Setzen Sie sich für Veränderungen beim Zugang zu Behandlungsmöglichkeiten für Essstörungen, bei Ergänzungen des Schullehrplans, bei Kampagnen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit oder bei politischen Verbesserungen ein.

Engagieren Sie sich ehrenamtlich oder spenden Sie – Engagieren Sie sich bei gemeinnützigen Organisationen, die Bedürftigen helfen. Informieren Sie sich über Camps, Selbsthilfegruppen, Rehabilitationsprojekte oder Advocacy-Programme, die Wirkung zeigen, und finden Sie heraus, wie Sie dazu beitragen können.

Führen Sie Gespräche mit Empathie – Wenn Ihnen jemand seine Essstörung anvertraut, reagieren Sie mit Mitgefühl, nicht mit Kritik. Seien Sie ein vertrauenswürdiger Zuhörer, helfen Sie der Person, Ressourcen zu finden, und fragen Sie weiterhin nach ihrem Wohlbefinden. Oder äußern Sie Ihre Besorgnis sanft, wenn Sie vermuten, dass eine geliebte Person Unterstützung braucht.

Wir alle tragen dazu bei, eine gesündere Kultur zu fördern, Verständnis zu verbreiten und geliebte Menschen bei Problemen mit dem eigenen Körperbild und Essstörungen zu unterstützen. Die National Eating Disorders Awareness Week erinnert uns daran, dass wir die Macht haben, durch unsere Stimmen, Aktionen, Gemeinschaften und Verbindungen etwas zu bewirken.

Verweise:

[1] „Essstörungen“. Nationales Institut für psychische Gesundheit (NIMH), 2024,

www.nimh.nih.gov/health/topics/eating-disorders .

[2] „Essstörungen“. Nyc.gov, 2024,

www.nyc.gov/site/doh/health/health-topics/eating-disorders.page .

[3] „Essstörungen: Es geht um mehr als nur Essen.“ National Institute of Mental Health (NIMH), 2021, www.nimh.nih.gov/health/publications/eating-disorders .

[4] „Essstörungen“. Samhsa.gov, 2023, www.samhsa.gov/mental-health/eating-disorders .

[5] Barakat, Sarah, et al. „Risikofaktoren für Essstörungen: Ergebnisse einer Schnellüberprüfung.“ Journal of Eating Disorders, Bd. 11, Nr. 1, BioMed Central, Januar 2023,

https://doi.org/10.1186/s40337-022-00717-4 .

[6] Gilbert, AA et al. „Der Einfluss von Essstörungen auf familiäre Beziehungen.“ Eating disorders vol. 8,4 (2000): 331-45. doi:10.1080/10640260008251240

[7] Doley, Joanna R et al. „Interventionen zur Reduzierung des Stigmas von Essstörungen: Eine systematische Überprüfung und Metaanalyse.“ The International Journal of Eating Disorders Vol. 50,3 (2017): 210-230. doi:10.1002/eat.22691

[8] „Stigma und Essstörungen“. Nedc.com.au, 2020,

nedc.com.au/eating-disorders/eating-disorders-explained/stigma.

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