Alzheimer-Bewusstsein

Alzheimer's Awareness

Alzheimer-Bewusstsein

Die Alzheimer-Krankheit ist eine fortschreitende, irreversible Erkrankung des Gehirns, die langsam das Gedächtnis und die Denkfähigkeit zerstört.

Nach Angaben der Alzheimer's Association sind mehr als 6 Millionen Amerikaner von der Alzheimer-Krankheit betroffen und diese Zahl wird bis 2050 voraussichtlich auf fast 13 Millionen ansteigen [1] .

Die Sensibilisierung für die Alzheimer-Krankheit ist von entscheidender Bedeutung, um den Betroffenen Unterstützung zu bieten und die Forschung zur Entwicklung neuer Behandlungsmethoden und letztendlich zur Suche nach einem Heilmittel zu finanzieren.

Die Alzheimer-Krankheit verstehen

Die Alzheimer-Krankheit ist die häufigste Ursache für Demenz, ein allgemeiner Begriff für Gedächtnisverlust und andere kognitive Fähigkeiten, die das tägliche Leben beeinträchtigen [1] .

Alzheimer beeinträchtigt insbesondere die Teile des Gehirns, die Denken, Gedächtnis und Sprache steuern.

Zu den charakteristischen Symptomen der Alzheimer-Krankheit gehören:

  • Gedächtnisverlust , der das tägliche Leben beeinträchtigt, z. B. das Vergessen wichtiger Daten oder Ereignisse und das wiederholte Stellen derselben Fragen
  • Schwierigkeiten beim Planen oder Lösen von Problemen , wie z. B. beim Befolgen von Rezepten oder beim Verwalten von Finanzen
  • Verwirrung bezüglich Zeit oder Ort , sich an vertrauten Orten verlaufen oder Besitztümer verlegen
  • Probleme beim Verstehen visueller Informationen , wie z. B. beim Lesen von Uhren oder beim Einschätzen von Entfernungen
  • Probleme beim Sprechen oder Schreiben , z. B. Schwierigkeiten, sich an Gesprächen zu beteiligen oder sich zu wiederholen
  • Dinge verlegen und nicht in der Lage sein, die Schritte zurückzuverfolgen, um sie zu finden
  • Schlechtes Urteilsvermögen , wie etwa das Tragen leichter Kleidung bei kaltem Wetter oder unsicheres Verhalten beim Kochen
  • Rückzug von der Arbeit oder von sozialen Aktivitäten aufgrund geistiger Verwirrung oder Verhaltensänderungen

Diese Symptome verschlimmern sich mit der Zeit, da immer mehr Gehirnzellen degenerieren und absterben. Im Durchschnitt leben Menschen nach einer Alzheimer-Diagnose noch 4-8 Jahre, können aber je nach Alter und Gesundheitszustand bis zu 20 Jahre überleben [2] .

Alzheimer ist derzeit nicht heilbar, aber Behandlungen und Änderungen des Lebensstils können die Symptome vorübergehend lindern. Medikamente wie Cholinesterasehemmer können helfen, die Denkfähigkeit zu erhalten.

Eine gesunde Ernährung, regelmäßige Bewegung, soziale Aktivitäten und geistige Anregung können ebenfalls zum Erhalt der kognitiven Funktionen beitragen.

Ursachen und Risikofaktoren

Die genauen Ursachen der Alzheimer-Krankheit sind noch nicht vollständig verstanden. Die Forschung deutet jedoch darauf hin, dass Alzheimer wahrscheinlich das Ergebnis eines komplexen Zusammenspiels von genetischen, Lebensstil- und Umweltfaktoren ist [3] .

Genetik

Das Vorhandensein bestimmter Gene kann das Risiko einer Person erhöhen, aber die Gene allein bestimmen nicht, ob jemand an Alzheimer erkrankt.

Der wichtigste genetische Risikofaktor ist die Vererbung einer oder mehrerer Varianten des Apolipoprotein E-Gens (APOE) , insbesondere des ε4-Allels.

Das Tragen dieser Genvariante erhöht das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, garantiert aber nicht, dass jemand tatsächlich an der Krankheit erkrankt [3] .

Alter

Das Alter ist der größte Risikofaktor für Alzheimer. Bei den meisten Alzheimer-Patienten treten die Symptome nach dem 65. Lebensjahr auf. Nach dem 85. Lebensjahr liegt das Risiko bei fast einem Drittel.

Allerdings ist Alzheimer kein normaler Teil des Alterns. Bei manchen Menschen treten die Symptome bereits in ihren 30ern, 40ern und 50ern auf [4] .

Kopfverletzungen

Schwere Kopfverletzungen scheinen das Risiko für Alzheimer und andere Demenzerkrankungen zu erhöhen. Wiederholte Gehirnerschütterungen und traumatische Hirnverletzungen können Reaktionen des Immunsystems auslösen, die Entzündungen verursachen und eine Degeneration der Gehirnzellen auslösen können [5] .

Herz-Kreislauf-Gesundheit

Ein gesundes Herz und eine gute Durchblutung des Gehirns sind mit einem geringeren Demenzrisiko verbunden. Hoher Blutdruck, Herzkrankheiten, Schlaganfall, Diabetes und hoher Cholesterinspiegel in der Lebensmitte können sich alle negativ auf die kognitiven Funktionen im späteren Leben auswirken. Lebensstilfaktoren wie Rauchen, Fettleibigkeit und Bewegungsmangel erhöhen das Risiko ebenfalls [6] .

Ausbildung

Mehr Jahre formaler Bildung , wie z. B. eine höhere Schulbildung, können helfen, kognitive Reserven und Widerstandsfähigkeit gegen Alzheimer aufzubauen. Bildung fördert das Neuronenwachstum und hilft beim Aufbau robuster neuronaler Netzwerke und Verbindungen.

Allerdings verhindert Bildung nicht unbedingt Alzheimer, da auch Personen mit einem hohen Bildungsgrad an der Krankheit erkranken können [7] .

Erkennung und Diagnose

Da sich die Symptome von Alzheimer schleichend entwickeln, können Betroffene bei einer frühen Diagnose ihre Zukunft planen und sich behandeln lassen, während sie noch symptomfrei oder nur leicht beeinträchtigt sind. Allerdings verhindern viele Hindernisse eine frühzeitige Diagnose.

Stigma

Das Stigma, das Alzheimer und Demenz umgibt, hält Betroffene oft davon ab, wegen Gedächtnisproblemen medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen. Viele haben Angst vor der Diagnose oder glauben nicht, dass man ihnen helfen kann. Das Stigma durch Aufklärung und Sensibilisierung zu bekämpfen, fördert eine rechtzeitige Diagnose und Unterstützung.

Normalisierung der Symptome

Leichte Gedächtnislücken werden oft fälschlicherweise dem normalen Alterungsprozess zugeschrieben. Tatsächlich sollten alle anhaltenden oder sich verschlimmernden kognitiven Probleme von einem Arzt untersucht werden, auch bei jüngeren Personen. Alzheimer-Organisationen betonen, dass Gedächtnisverlust kein normaler Teil des Alterns ist.

Zugang zur Gesundheitsversorgung

Der fehlende Zugang zu konsistenter, erschwinglicher Gesundheitsversorgung bedeutet, dass viele keine regelmäßigen kognitiven Untersuchungen erhalten oder sich spezielle Tests nicht leisten können. Eine Verbesserung der Gesundheitsgerechtigkeit trägt dazu bei, proaktive Vorsorgeuntersuchungen zu ermöglichen.

Subjektive Einschätzungen

Frühstadien der Alzheimer-Krankheit können bei Routineuntersuchungen schwer zu erkennen sein. Ärzte verlassen sich häufig auf die subjektiven Berichte der Patienten über ihre Symptome. Um subtile Veränderungen zu erkennen, sind objektivere kognitive Tests erforderlich.

Endgültige Diagnose

Eine Alzheimer-Diagnose kann erst durch eine Untersuchung des Gehirns nach dem Tod definitiv bestätigt werden. Die meisten Diagnosen basieren auf klinischen Beurteilungen, kognitiven Tests, Interviews mit engen Kontakten und dem Ausschluss anderer möglicher Ursachen. Es sind noch genauere Ante-mortem-Tests erforderlich [8] .

Pflege und Unterstützung

Die Pflege eines Alzheimer-Patienten stellt für Angehörige und Pflegekräfte eine besondere Herausforderung dar. Unterstützungsdienste und kommunale Ressourcen können dazu beitragen, die Lebensqualität von Alzheimer-Patienten zu verbessern.

Familienpfleger

Über 11 Millionen Amerikaner pflegen unbezahlt einen geliebten Menschen mit Alzheimer [9] . Aufgrund der körperlich und emotional anstrengenden Art dieser Tätigkeit kommt es häufig zu Burnout bei Pflegekräften . Selbsthilfegruppen für Pflegekräfte bieten Bewältigungsstrategien, Kurzzeitpflege, Beratung und Schulungen zum Umgang mit Verhaltensänderungen.

Langzeitpflegeeinrichtungen

Die meisten Alzheimer-Patienten benötigen irgendwann Vollzeitpflege in einer spezialisierten Demenzpflegeeinrichtung .

Der Übergang aus dem Heim erfordert Sensibilität und einen personenzentrierten Ansatz. Die Einrichtungen sollten eine häusliche Umgebung schaffen, eine würdevolle Pflege bieten und den Bewohnern ermöglichen, so lange wie möglich unabhängig zu bleiben.

Wanderrisiken

Viele Alzheimerpatienten wandern umher oder verirren sich, was manchmal schwerwiegende Folgen hat. Der Einsatz von GPS-Tracking-Geräten, Identifikationsschmuck, Heimsicherheitssystemen und angepassten Umgebungen kann dazu beitragen, die mit dem Umherwandern verbundenen Risiken zu verringern [10] .

Finanzielle Unterstützung

Die Kosten für die Behandlung von Alzheimer belaufen sich in den USA schätzungsweise auf über 300 Milliarden Dollar pro Jahr [1] . Staatliche Programme wie Medicaid bieten wichtige finanzielle Unterstützung für die Kosten der Langzeitpflege. Wohltätigkeitsorganisationen bieten außerdem Zuschüsse und Stipendien zur Deckung der Kosten an.

Einbeziehung der Gemeinschaft

Die Lebensqualität wird dadurch verbessert, dass Alzheimer-Patienten so lange wie möglich aktiv in ihre Gemeinschaft eingebunden werden. Tagesprogramme für Erwachsene, Freiwilligenarbeit, gesellige Besuche, Familienveranstaltungen und Wohnprogramme maximieren die Einbindung in die Gemeinschaft [11] .

Im Laufe der Jahre konnten in der Alzheimer-Krankheit (AD) und der Hirnforschung bedeutende Meilensteine ​​erreicht werden.

Forschungsfortschritte

Obwohl Alzheimer derzeit unheilbar ist, hat die Forschung große Fortschritte beim Verständnis der Ursachen und möglicher Behandlungen gemacht. Laufende Studien geben Anlass zur Hoffnung, Alzheimer schließlich verlangsamen, verhindern und wirksam behandeln zu können.

Tau und Beta-Amyloid

Typische Hirnanomalien bei Alzheimer sind Tau-Fibrillen und Beta-Amyloid-Plaques . Studien, die sich mit der Beseitigung dieser toxischen Proteine ​​befassen, haben vielversprechende Ergebnisse bei der Verlangsamung des kognitiven Abbaus gezeigt. Immuntherapeutika werden derzeit untersucht [12] .

Lebensstilinterventionen

Klinische Studien legen nahe, dass Lebensstilfaktoren wie Ernährung, Bewegung, kognitives Training und vaskuläres Risikomanagement dazu beitragen können, die Gesundheit des Gehirns zu erhalten. Öffentliche Gesundheitsinitiativen zur Förderung eines gesunden Alterns könnten bis zu 40 % der Demenzfälle verzögern oder verhindern [13] .

Früherkennung

Das Erkennen der Alzheimer-Krankheit Jahrzehnte vor dem Einsetzen der Symptome könnte ein Eingreifen ermöglichen, während das Gehirn noch in der Lage ist, die Schäden zu kompensieren. Verbesserte Bildgebungsscans und Biomarker in Bluttests könnten den Weg für ein präsymptomatisches Screening ebnen [14] .

Gentest

Die Identifizierung von Personen mit erhöhtem genetischen Alzheimerrisiko vor dem Auftreten von Symptomen könnte dabei helfen, Präventionsstrategien zu testen. Genetische Tests bei Verbrauchern werfen jedoch auch ethische Bedenken auf, die fortlaufend diskutiert werden müssen [15] .

Gesundheitliche disparitäten

Bestimmte Bevölkerungsgruppen sind aufgrund sozialer Determinanten wie Bildung, Zugang zur Gesundheitsversorgung und Umweltfaktoren einem höheren Alzheimerrisiko ausgesetzt. Die Verringerung gesundheitlicher Ungleichheiten durch politische Veränderungen und gezielte Interventionen kann diese Auswirkungen abmildern [16] .

Obwohl noch viel Fortschritt nötig ist, gibt die laufende Alzheimerforschung Anlass zur Hoffnung, dass Lösungen in Sicht sind. Kontinuierliche Finanzierung und Unterstützung der Wissenschaft verspricht wirksame Behandlungen und Prävention.

Schlussfolgern

Alzheimer ist eine komplexe Erkrankung, die von genetischen Faktoren, Alter, Kopfverletzungen, kardiovaskulärer Gesundheit und Bildung beeinflusst wird. Die Früherkennung bleibt aufgrund von Stigmatisierung, falschen Vorstellungen über das normale Altern und eingeschränktem Zugang zur Gesundheitsversorgung eine Herausforderung.

Pflegekräfte spielen bei der Betreuung von Alzheimer-Kranken eine entscheidende Rolle, stehen aber auch vor großen Herausforderungen. Dies unterstreicht die Notwendigkeit gemeinschaftlicher Ressourcen und finanzieller Unterstützung.

Die Forschung gibt Anlass zu Hoffnung für die Zukunft . Laufende Studien erforschen Behandlungsmöglichkeiten, die auf die zugrunde liegende Pathologie der Krankheit abzielen, sowie Änderungen des Lebensstils, Methoden zur Früherkennung und genetische Tests.

Die Beseitigung gesundheitlicher Ungleichheiten ist von entscheidender Bedeutung, um sicherzustellen, dass alle Menschen unabhängig von ihrer Herkunft angemessene Pflege und Unterstützung erhalten.

Obwohl die Alzheimer-Krankheit weiterhin eine große Herausforderung für die öffentliche Gesundheit darstellt, versprechen kontinuierliche Finanzierung, Aufklärung und Forschungsanstrengungen bessere Behandlungsmethoden, Präventionsstrategien und schließlich eine Heilung.

Es ist zwingend erforderlich, dass die Gesellschaft zusammenkommt, um die von Alzheimer betroffenen Einzelpersonen und Familien zu unterstützen und gemeinsam daran zu arbeiten, unser Verständnis und den Umgang mit dieser schwächenden Krankheit zu verbessern.

Auf diese Weise können wir auf eine Zukunft hinarbeiten, in der Alzheimer kein unüberwindbares Hindernis mehr darstellt und die Betroffenen in Würde und Hoffnung leben können.

Verweise

[1] „Fakten und Zahlen zur Alzheimer-Krankheit 2022.“ Alzheimer's & dementia: The Journal of the Alzheimer's Association vol. 18,4 (2022): 700-789. https://doi.org/10.1002/alz.12638

[2] Nationales Institut für Altern. „Was ist Alzheimer?“ NIH, US-Gesundheitsministerium, 30. November 2017, https://www.nia.nih.gov/health/what-alzheimers-disease.

[3] Nacmias, Benedetta et al. „Genetische Heterogenität der Alzheimer-Krankheit: Forschungspartnerschaften einbeziehen.“ Journal of Alzheimer's disease: JAD vol. 62,3 (2018): 903-911. doi:10.3233/JAD-170570.

[4] Alzheimer's Association. „Fakten und Zahlen.“

[5] Fann, Jesse R et al. „Langfristiges Demenzrisiko bei Menschen mit traumatischer Hirnverletzung in Dänemark: eine bevölkerungsbasierte Beobachtungskohortenstudie.“ The Lancet. Psychiatry vol. 5,5 (2018): 424-431. doi:10.1016/S2215-0366(18)30065-8

[6] Livingston, Gill et al. „Demenzprävention, -intervention und -pflege: Bericht der Lancet-Kommission von 2020.“ Lancet (London, England) Bd. 396,10248 (2020): 413-446. doi:10.1016/S0140-6736(20)30367-6

[7] Stern, Yaakov. „Kognitive Reserve im Alter und bei Alzheimer-Krankheit.“ The Lancet. Neurology vol. 11,11 (2012): 1006-12. doi:10.1016/S1474-4422(12)70191-6

[8] Jack, Clifford R Jr, et al. „NIA-AA-Forschungsrahmen: Auf dem Weg zu einer biologischen Definition der Alzheimer-Krankheit.“ Alzheimer & Demenz: The Journal of the Alzheimer's Association, Bd. 14,4 (2018): 535-562. doi:10.1016/j.jalz.2018.02.018.

[9] Alzheimer's Association. „Fakten und Zahlen.“

[10] Cerejeira, J et al. „Verhaltens- und psychologische Symptome von Demenz.“ Frontiers in Neurology Bd. 3 73. 7. Mai 2012, doi:10.3389/fneur.2012.00073

[11] Manson, Alana et al. „Identität und Wahrnehmung der Lebensqualität bei Alzheimer-Krankheit.“ Angewandte Pflegeforschung: ANR Bd. 52 (2020): 151225. doi:10.1016/j.apnr.2019.15122

[12] Panza, Francesco et al. „Tau-zentrische Ziele und Medikamente in der klinischen Entwicklung zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit.“ BioMed research international vol. 2016 (2016): 3245935. doi:10.1155/2016/3245935

[13] Livingston, Gill et al. „Demenzprävention, -intervention und -pflege“. Lancet (London, England) Bd. 390,10113 (2017): 2673-2734. doi:10.1016/S0140-6736(17)31363-6

[14] Dubois, Bruno, et al. „Präklinische Alzheimer-Krankheit: Definition, natürlicher Verlauf und diagnostische Kriterien.“ Alzheimer's & Dementia 12, Nr. 3 (2016): 292-323. https://doi.org/10.1016/j.jalz.2016.02.002.

[15] Zick, Cathleen D et al. „Genetische Tests auf Alzheimer-Krankheit und ihre Auswirkungen auf das Kaufverhalten von Versicherungen.“ Health Affairs (Project Hope) Bd. 24,2 (2005): 483-90. doi:10.1377/hlthaff.24.2.483

[16] Sluder, Katherine Marie. „Anerkennung von Ungleichheiten in der Demenzversorgung für zunehmend vielfältige ethnische Patientenpopulationen.“ Federal practitioner: für die Angehörigen der Gesundheitsberufe des VA, DoD und PHS vol. 37,2 (2020): 69-71

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